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爱立信大肆扩张抢占IPTV制高点


(2008-08-06 12:10:19)

在过去的3年中,爱立信以令人吃惊的速度完成了13次收购,将马可尼、泰德电视、西班牙HyC等陆续收入囊中,其大肆收购的背后是为什么?

随着北京奥运会的召开,被称为交互式网络电视的IPTV经历了前几年的冷淡后,如今已呈井喷式的增长。两个月来,上海平均每天安装IPTV的用户多达2000户至3000户,预计到年底将突破80万户。

也许是预见到了IPTV将在奥运前出现“井喷”的行情,来自瑞典的爱立信公司在过去3年中,竟然以不可思议的速度完成了13次收购,将马可尼、泰德电视、西班牙HyC等公司陆续收入旗下,成为宽带、多媒体和固定通信市场中的一个重要参与者。

接二连三地展开收购,爱立信为的是什么?答案是为了在三网融合即将破冰的时刻,抢占IPTV制高点。

事实上,电信、计算机、有线电视的三网融合,一直被认为是信息社会发展的必由之路,而IPTV则被认为是三网融合的突破口。特别是今年年初,国务院办公厅颁发的《关于鼓励数字电视产业发展若干政策的通知》中,更让人看到了国家对三网融合的迫切心情;而与此同时,广电部门一改此前的低调,在不同场合中公开表示要积极推动IPTV的发展。在日前举办的CCBN2008展会上,广电总局副局长张海涛就表示,将积极主动地推动三网融合。

政策上的松动迹象,预示着IPTV乃至三网融合即将进入实质性发展阶段。而敏锐的厂商显然也嗅出了这一变化,开始在这一领域布局IPTV。在这些企业中,当属爱立信最为心切。

在巨头云集的IPTV市场上,爱立信虽是全球设备巨头,但俗话说“双拳难敌四手”,爱立信能获得成功吗?

IPTV破冰

在三网融合进程中,中国明显走在世界的后面。

IPTV在中国的踌躇不前,主要原因在于电信、广电两大部门之间的主导权之争。但这并非中国独有的现象,世界发达国家和地区也在不同程度上都存在,直到上世纪90年代后期,国外政策性的壁垒才逐渐被打破,电信与广电相互间的业务渗透才有了相对自由的空间。

但与国外相比,中国的IPTV却在电信和广电两大部门的相互掣肘下,进程也一度受阻。虽然政策上的缺陷,导致产业一时陷入困境,但在产业大趋势推动下,IPTV仍然备受各方重视。

特别是现在,全球通信产业整体进入了缓慢的发展阶段,产业链条上的各方都在寻找一个新的业务增长点,而视频、电视业务无疑是一个很好的选择。最重要的是运营商也开始集体涉足这一领域,现实的利益需求为三网融合和IPTV的发展创造了驱动力。

目前,IPTV越来越受全球电信运营商的追捧。据了解,美国很多运营商已经在提供基于DSL网络和光纤网络的IPTV业务。其中,Verizon、AT&T等世界电信巨头透露,将对IPTV进行大规模投资,来推动这一产业的发展。据了解, AT&T从2008年开始,对现有网络进行大规模升级,使数据传送速度更快,希望到2010年拥有3000万IPTV用户。而Verizon的计划是,从现在到2010年,公司将投资230亿美元建设IPTV光网。IPTV并不仅仅是在美国风头正健,来自欧洲的法国电信、英国电信以及意大利的运营商,目前均已实现了IPTV商用。

但这都是来自于遥远的海外市场的声音。IPTV在亚洲,抑或在中国市场的形势又怎样呢?本刊记者在采访中了解到,目前亚洲的新加坡电信、日本软银、香港PCCW等都在提供IPTV商用服务。据市场研究机构预计,到2011年全球IPTV用户数将达到5500万。

庞大的用户群意味着数不尽的财富。面对这样的市场诱惑,中国的运营商显然不会放弃这样的机会,虽然广电和电信两大部门仍在争夺IPTV的主动权,闹得满城风雨,但不可否认的是,这两大部门其实是看到了IPTV是一个巨大的宝藏,正是在利益的驱动下,双方都不愿放弃对IPTV的争夺。

为了尽快推动IPTV的发展,早日获得利益。目前广电和电信部门都在公开场所停止了相互攻击,转而积极推动这一业务,以尽快形成一个成熟的商业链。而面对这样的市场变化,爱立信、诺基亚-西门子、松下、飞利浦、三星、索尼和意大利电信都已瞄准了这样的商机。

《IT时代周刊》在采访中了解到,三网融合战略现已提升到爱立信的重要战略层面。据了解,该公司对此设立的目标是,提供个性化的互动电视解决方案,特别是强调提供能涵盖手机电视、IPTV以及互动数字电视等全面的、端到端的整体解决方案。

在产业链的共同努力下,IPTV破冰即将成为现实。

布局

“无论是从市场的接受程度,还是从技术的发展角度看,都说明了三网融合的时代已经到来。随着带宽的增加,一个多媒体融合的时代即将来临。”爱立信大中华区副总裁曾诗渊向外界的表态,证实了此前外界对爱立信为何进行多次收购的原因。

爱立信在2006年6月宣布推出端到端IPTV解决方案。该解决方案可实现全面完整的IPTV业务,包括标准广播电视以及高清电视、视频点播、网络个人视频录像与电子节目指南。

2007年3月,IPTV开放论坛正式成立,而通信巨头爱立信正是其中的创始公司之一。这预示着爱立信正式登上了IPTV的舞台。

为了在这一市场上大显身手,爱立信展开了接二连三的布局。据了解,在3年内,爱立信居然进行了13次收购。仔细考察被收购的企业,发现无一例外都与IPTV业务相关。

美国路由器制造商Redback在2007年1月加入爱立信,主要提供有线网络多媒体数据业务,它在此领域一直处于领导者的地位。而在加入爱立信短短的一年多,通过整合,目前已与十几家移动运营商签署了合同,包括巴西、中国、匈牙利、黎巴嫩、罗马尼亚、西班牙、土耳其及英国的多家移动运营商,而收购这家公司,爱立信就花费了21亿美元。

时隔一月,爱立信又收购了美国光纤接入技术提供商Entrisphere公司,主要提供光纤接入产品和服务。并入爱立信之后,Entrisphere的千兆无源光网络(GPON)技术立即被应用于爱立信与AT&T签署的一项光纤到节点项目。

紧接着在2007年2月18日,爱立信又宣布以16亿美元收购挪威的IPTV厂商泰德电视。据了解,这家公司大部分的销售来自于有线和卫星电视,以及不断增长的电信业务。公司拥有一个遍布全球100多个国家的高质量客户群。而且,泰德是视频头端、编码和压缩技术领域的全球领导者。这些优势对于最大限度提高图像质量、减少视频应用所需的带宽至关重要。该技术是IPTV解决方案的一个关键。

对于此次收购,爱立信总裁兼首席执行官思文凯表示:“面向有线电视及电信运营商的IPTV是将来最重要的联网多媒体商机。爱立信通过这一次收购,具备了独一无二的提供全面IPTV解决方案的能力,将打造出一家为电信、有线电视和卫星运营商以及媒体公司提供联网媒体解决方案的领先公司。”

业界评论认为,并购Redback和Entrisphere以及泰德电视,使得爱立信在IPTV领域占据了稳固的领先地位。

而并购还远未结束。此后,爱立信又将Mobeon、Drutt、HyC等公司陆续收入旗下。稍具眼光的产业界人士会发现,将这些收购联系起来,会发现一个很有趣的现象。爱立信收购的这些企业,都是拥有固网核心设备、固网多媒体业务平台、高速光纤接入技术、电视系统集成、视频与电视技术等IPTV业务相关的厂商。这些业务加上其拥有的原有移动通信整体解决方案,爱立信已经拥有了一个完整的产业链。

现在,并购产生的优势已经显示。“目前,爱立信已经在全球拥有超过180个的IPTV合同。”曾诗渊说,“在中国,爱立信旗下的头端、光纤以及传输方面的公司/部门跟运营商合作非常密切。”

等待市场考验

并购带来的影响很快显示,目前,在全球运营的IPTV商用案例中,都能看到爱立信的身影,这也使爱立信因此成为运营IPTV经验最丰富的厂商之一。

面对欧洲运营商步步紧逼的IPTV战略,瑞士拥有移动和固网业务的电信运营商Swisscom为应对艰苦的竞争,不得已投资IPTV业务,短短一年间就发展了6万多用户。尝到甜头的Swisscom日前再一次升级了IPTV前端系统,为用户提供图像质量更高的IPTV服务。而这套系统就是由爱立信旗下的泰德电视提供的。印度的广电集团Zee Network目前也在爱立信的帮助下,通过GSM/EDGE网络提供手机电视服务。

据OVUM及Strategy Analytics等市场调查机构的调查,全球IPTV市场截至目前已拥有超过200万固网宽带的收视用户,预估到2010年将成长至4000万的用户规模,爆发力惊人。到2010年底,全球IPTV产值将超过300亿美元。这也许是爱立信为何如此偏爱IPTV的原因。

尽管IPTV正在全球市场蓬勃兴起,但无论IPTV还是三网融合,仍面临着很多困难。比如最基本的标准依然未达成统一,互联互通也尚未实现。为解决这一问题,法国电信、AT&T、爱立信等电信运营商和设备提供商一起成立了IPTV开放论坛,促进IPTV技术的标准化和互通的开展。

而另一个需要面对的难题是如何在中国市场上获利。

目前,在国内市场进行IPTV运营的并不只有爱立信一家。UT斯达康、威科姆、中兴通讯、华为、诺基亚西门子、上海贝尔阿尔卡特以及摩托罗拉,都已在IPTV领域打拼多年,拥有非常成熟的经验和技术。因此,爱立信仍然面临着严峻的竞争。

据了解,UT斯达康目前在IPTV的研发上已投入了上亿美元,刚在广东、哈尔滨等地建设了9处IPTV网络,覆盖用户数预计超过30万,成为爱立信的最大对手。而另一个对爱立信不利的消息是,前段时间原信产部在大连对国产音视频编解码技术AVS在IPTV上的应用示范系统进行验收时,UT斯达康、中兴通讯、华为、上海贝尔阿尔卡特等设备商均在名单上,但却没有出现爱立信的名字。

虽然爱立信的确握有实力,但想要在中国市场获得认可,还需要时间。

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(李琪 IT时代周刊)

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