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手机电视商用终端艰难落地 TD与CMMB勉强联姻


(2008-08-20 10:54:55)

一款采用了广电系标准的手机电视新产品的首发式,因工信部副部长娄勤俭戏剧性的出席而变得颇不寻常。广电系和电信系对手机电视标准的争夺因为北京奥运开幕在即而握手言和、暂时休兵

可能是应了奥运期间全球休战的号召,北京奥运也实现了一切商业矛盾与对峙的化解和媾和。

正如之前工信部在其“三定方案”中明确提出:“奥运前TD终端必须具备CMMB手机电视功能”。此政策一出,表明电信系与广电系争执已久的移动电视标准之争将出现明显的松动。

7月28日,距北京奥运会开幕10天前,由宇龙酷派研发设计的中国首款TD数字电视手机——宇龙酷派6168在北京钓鱼台国宾馆首发问世。该款手机不仅可在GSM/GPRS和TD-SCDMA两种通信制式网络中自动切换,同时还具备CMMB标准的手机电视功能,可在全国37个城市收看包括央视奥运频道在内的7套免费高清电视。据介绍,作为宇龙酷派TD终端6268的升级版,新品只是增加了手机电视功能,并将原先6268的双模双待型改为双模单待(只有一张T卡槽,支持自动切换)产品。

此外,该公司TD业务副总裁苏峰告诉《IT时代周刊》,目前新款产品已进入正式量产阶段,可根据中国移动的采购需要,随时批量供货。据他透露,作为宇龙酷派的高端产品,新品市场售价预计在5000元之内。

事实上,谁最先掌握标准谁就将掌控市场话语权,此前国内围绕移动电视标准的竞争一直持续不断。其中尤以电信系的TD-MBMS与广电系的CMMB之争最为激烈。“道理很简单,一边是电信系掌握了入网许可,一边是广电系掌握了节目内容,双方关系微妙,选择谁不选择谁都是问题。”某终端厂商有些无奈地告诉本刊记者。

数据显示,目前我国拥有电视机4亿台左右,有线电视用户为1.4亿,其余主要通过无线方式接收广播电视节目。而采用卫星或地面无线发射电视、广播、数据信息等多媒体信号的广播系统CMMB标准,一旦在市场推开,大部分家庭都将成为其潜在的市场用户。自广电总局明确了CMMB标准的发展方向后,越来越多的厂商开始选择加入广电阵营。

业内指出,正是这种市场两难的选择和现实状况,让电信决策者重新开始权衡移动手机电视的发展。工信部借助宇龙酷派如此高调推出TD数字电视手机,正是采用了广电系CMMB手机电视标准,此举是为奥运承诺被迫仓促上阵还是确有改变双方僵局之意?业内对此各执一词。

艰难联姻的背后

TD与CMMB存在竞争是无可辩驳的事实,双方今次携手显然并非简单的联姻。

依照工信部副部长娄勤俭所言“不要把眼光放在标准上,只要能够支持手机电视功能的服务,TD业务都可以吸收进来”来看,工信部试图改善目前手机电视标准之争僵局的想法并非一时意气。

针对宇龙酷派首款TD数字电视手机的面世,工信部与中国移动都表现出了不同以往的积极态度。据苏峰介绍,在6月25日,工信部提出TD终端必须加载CMMB手机电视功能的手机需求后,短短一个月内,工信部内部曾多次召开会议,并多次到宇龙公司对前文所述新品的研发生产过程进行视察。同时,中国移动也对宇龙给予了积极的技术支持。

联盟扩容在TD产业联盟秘书长杨骅眼中,是TD产业发展的里程碑事件。他认为,在过去,一个产业链从标准、技术、产品、销售到市场、使用、运营是一个完整的链条。但事实上,以往联盟链条中缺少了运营商这一关键环节,“中国移动的加入,为制造业后续产品的开发提供了很好的需求引导”。据悉,目前TD终端可支持多达45项奥运业务,其中多项都是中国移动的特色业务。

不过,中国移动此番态度转变被业内看作是服务奥运期间短暂的温和举措,更多因素是基于服务奥运的承诺所迫,在TD-MBMS标准终端难行的情况下,多数终端厂商不得已选择了广电阵营CMMB标准。

作为TD的特色业务TD-MBMS,它是由大唐移动、中兴、鼎桥、展讯等多个厂家共同参与和研发的基于TD的手机电视标准。知情人士向《IT时代周刊》透露,“TD-MBMS手机电视在产业发展初期就被中国移动定为TD核心业务。”目前TD-MBMS的进展良好,设备、终端、芯片等都基本到位,最后一步只需运营商加快网络升级与网络测试速度,但结果却表明TD-MBMS手机电视的奥运商用期望落空。

CMMB是另一种手机电视标准,依托广电部门自身建设的网络,该标准在市场上都有成熟的芯片和终端。尤其是在广电部门推动下,CMMB发展更快,今年初就有数家终端厂商能够提供商用的CMMB手机。但是,其未能入网检测,成为目前CMMB规模商用的最大门槛。业内人士以前认为,一旦对CMMB放行,电信运营商会对手机电视市场失去主导权。

8月8日开幕的奥运会让双方迅速在一个月内实现了融合,显然是明确的政策导向促成了这一举措。在工信部内部会议上,李毅中部长明确表示,必须在奥运期间提供手机电视服务。

但业内人士的顾虑也不无道理,这次合作让中国移动实现了手机电视看奥运的承诺,但并不意味着CMMB手机身份会被认可,因为GSM制式的CMMB手机仍无法入网检测。对众人关注的“入网检测”一事,工信部和企业都采取了回避,并未直接回应。

博弈无处不在

某TD手机厂商告诉本刊记者,此次“首款”数字电视手机的问世并非偶然。就在第二轮TD终端招标行将收尾时,中国移动突然向各终端厂商发出了TD/CMMB手机的招标书。

有消息指,此次招标从中移动提出需求到首批供货仅一月时间,使得3家洋品牌来不及在产品上应对而无缘参与,至于海信等老牌TD厂商本身也有TD-SCDMA数字电视手机的推出能力,却因故被排除在外。

据悉,此批TD电视手机采集数量为4万部,具体交货日期分2批,一批是7月31日,一批是8月6日。首批高品质数字电视手机全部用于奥运服务,具体由中国移动负责向奥运参与者提供。

杨骅指出,在6月25日接到需求通知后,短短不足一个月实现产品上市,正是通过标准的推动,使终端厂商开发能力有了很大提升。但由于时间紧迫,此次新机数量不会大。

对于数字电视手机只能在奥运期间服务有限人群而难以大规模量产的问题,杨骅认为,相关部件采购周期及生产线排产是两个最重要的制约因素。据他介绍,一般物料采购是1到2个月,有的甚至3个月。紧急情况下,为确保质量,物料是制约批量供货的最大难点。

不容忽视的是,招标过程中运营商试图推动MBMS手机奥运商用的想法仍未停止。据知情人士透露,第二轮招标初期,中国移动对该批次招标的TD终端只明确提出可视电话、视频会议、DCD奥运快讯、视频共享、POC一键通、手机证券这六类定制业务。但6月20日前后,中移动突然要求参与招标的企业提供HSDPA和MBMS手机电视技术参数。“虽然各厂商都在第一时间积极应对,但由于还在优化和测试中,相对成熟尚需时日。”该人士坦言。

事实上,除宇龙通信,多家招标企业也相继推出了具备手机电视功能的新产品,如中兴、联想等。不过,相比后者,此次宇龙新机的首发来得更高调,这让业界多有不解。

对此,杨骅给出“产品开发几家公司都在推。有的公司可能稍滞后,或有其他安排直接供货,不一定做发布仪式”的说法值得推敲。苏峰直言,实验室产品很多,既然是首发,肯定是可以接受消费者和运营商检验的产品,也是可以批量供货的产品。

巧合的是,就在6月26日,广电总局向奥组委赠送了1000部CMMB手机终端。但消息人士指,此次赠予奥组委的1000部手机均未通过入网检测,仅此而说,这批CMMB手机仍属“山寨机”。

广电与终端企业如此迫切的心情却遭遇了入网检测的门槛。“技术上,国内数字电视手机已不存在问题,唯一等待的就是市场准入,”某终端厂商销售负责人告诉《IT时代周刊》,“市场准入就是入网检测许可的放行。”虽然目前中国移动集采了4万部TD/CMMB手机,但是否作了入网检测仍受多方关注。不过,有业内人士认为,既然中国移动为奥运服务先行,解决区区4万部手机的入网检测许可只是时间问题。

据了解,经过前两次的招标,获得TD手机入网许可证的企业已达10家,且基本覆盖了大部分参与测试的TD终端企业。

融合或成趋势

7月29日上午,首批TD电视手机招标揭标,参与竞标的4家国有企业各自的结果出人意料。新邮通成最大赢家,占近一半,而之前被业界看好的中兴通讯仅占1/5。具体结果为,新邮通24000台,中兴8000台,宇龙酷派5000台,联想也取得了3000台采购订单。

有知情人士透露,此次招标的4万台TD-SCDMA电视手机以中低端为主,低端价格在1000-2000元,占采购量的60%;中端产品在2000-3000元,占27.5%;而高端手机价格在4000-6000元,占到12.5%。其中新邮通中标低端产品,中兴通讯和联想为中档机型,而宇龙酷派是唯一高端入围品牌。据宇龙相关人士透露,宇龙酷派第二批中标的4500台手机终端也会装入手机电视模块,但标准可能不同,或将采用中国移动自有的、基于流媒体的多媒体客户端。

分析师认为,电信和CMMB融合的态度其实是谨慎的。本次中国移动对TD数字电视手机的招标,旨在为实现奥运期间“随时随地用手机看奥运”的承诺。而服务奥运之后,CMMB和TD是否继续融合还要看电信与广电双方能否作出更实质性的让步。

不过,杨骅表示,CMMB和TD终端融合在后续产品中会进一步加强。他指出,作为3G终端的支撑业务之一,不同方式支持TD终端实现手机电视业务都是作贡献。今后更多支持视频类的技术会应用到TD终端上。

作为此次高端产品招标的最大赢家,宇龙也表示,企业在TD技术、产品和市场的发展上是非常艰难的。如果国家没有标准,中国企业无法和国外企业站在一个起跑线上。

作为TD终端厂商的代表之一,今后的发展同样受限于运营商业务的宇龙通信也显得有些无奈。苏峰表示,整体规划都将在TD产业联盟安排之下,配合政府和运营商的进度。只要技术做好储备,产品的推出只待整个产业联盟和运营商的未来导向和推动。

而且,针对今后CMMB能否就此成为TD电视手机终端标配问题,杨骅的回应可谓意味深长。他含糊其词地称,TD终端上哪些是标配,哪些是可选项,将根据中国移动业务发展的需求和定位进行调整。业界分析人士认为,这也为奥运后电信系与广电系重开争夺埋下了伏笔。

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(杜笑妍 IT时代周刊)

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