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IT经理难以晋升CIO 业务与商业视角是短板

2010-08-1010:34

商业视角是一种跳出以IT本位导向的思维方式,可让CIO更多地把眼光关注于企业活动的商业价值增值和效益上,这也是新生代CIO的基本功素质。

随着IT技术逐渐成为企业竞争优势的决定因素,CIO正被推向策动商业变革的风口浪尖上。据调查显示,以前专业技术人员可以在公司IT内部拾级而上,最终坐到CIO位置。目前中国大约80%的CIO都是专业技术背景出身,他们从基层技术人员一步步走来,对IT技术运维得心应手。

但调查还显示,在竞争新CIO岗位时,商业视角的考量却比技术考量更加重要。现在只有具备商业视角的IT人员才会晋升到CIO的位置,这种改变是由公司对业务型CIO的需求所带动的,公司需要CIO帮助企业达成业务目标,并与其它领导团队在同一商业视角层面上协同工作。

一.晋升新生代CIO的基本要求

目前设立CIO职位的企业越来越多,很多人都在谈论CIO的定位。人们开始思考晋升CIO的核心素质是什么?跟IT经理究竟有何差异?这些问题既是公司的困惑,也是CIO的困惑,更是希望晋升为CIO的IT经理的困惑。不解决这些困惑,公司在选择CIO时就没有一个参考标准,或在任用CIO时难以尽其所长,发挥应有的价值。

(1)传统观念对CIO定位的误区

目前仍有 80%的CIO没有被委任进公司的最高管理委员会中。与国外相比,国外CIO基本是在副总裁的级别上,而国内CIO地位是比较低的。在企业高管中,CIO 是最为尴尬的角色之一,在很多人眼中他只不过是IT经理或部门经理的另一个称呼而已。显然,CIO的这种角色定位与之前的IT文化相吻合,那时的IT更多只是一个工具而已。

由于CIO大多是技术出身,缺乏有效地将商业和技术相结合的能力。因此,业务部门对CIO的认知还只停留在IT维护和运营层面,许多CEO也把他们仅当成企业IT决策的执行者,而不是参与者和转变公司商业模型的关键制订者和代言人。在这种情况下,CIO只是专门负责企业IT基础设施建设,很少关心企业的战略以及业务。而且CEO给予CIO的压力也只是要保证7×24小时支持运维,至于能否提供新思路、新服务、新产品,CEO也并不关心。还有不少企业或将CIO看作孤立的辅助人员,比如是企业的IT救火队,而不是参与流程及企业创新变革的业务合作伙伴。

(2)CIO和IT经理的职责区别

事实上,如果只把IT技术管理作为CIO的主要任务来看待,就大错特错了。现在IT已经变成企业核心竞争力组成部分、业务创新原动力,CIO应在企业战略和业务创新中发挥更多作用。虽然,CIO的基本职责是负责企业IT技术基础设施规划、建设、运行、维护与绩效评估。但是,作为一个企业的高层管理人员,CIO不能仅仅把自己的角色定位在技术上。否则,CIO和IT经理职责就没有什么差别了。相比之下,CIO更重视如何以信息技术提高企业的核心竞争力。据《信息周刊》最近调查显示,CIO最重要的优先性事务都是和商业有关的,CIO需要越来越关注业务流程优化等商业性问题。CIO不仅仅是负责信息技术及其部门的运转,更要承担起运用IT为公司创建竞争优势的责任。

在西方工商企业界眼中,CIO不同于一般的IT技术部门或信息中心的负责人。CIO是与公司中其他的最高层管理人,如CFO、COO这一类职务相对应的职务,这些CXO们一同协助CEO的工作,并与CEO一起向董事会负责。CIO所处的职位是企业决策和领导层的位置,这个层面的管理者的职责已不是简单的执行或完成一项任务,而是拟定工作的方向,带动企业在信息化方向上发展,决定企业在信息化方面的投入,并把这些投入转化为帮助企业运行的价值。因此,作为CIO与IT部门经理职责最大的区别:在于他们关注技术的角度和层面是不同的。前者则更关注一种商业价值趋势,以及如何利用IT来实现企业的近期、中长期战略性目标。

(3)新生代CIO基本素质:IT+商业视角的结合体

晋升CIO的基本素质之一应该是要具有整体商业视角,因为CIO是企业中少有的几个具有整体视角的领导者。纵观整个企业,与其它高层领导不同,CIO既要负责IT的供给,又要负责IT的需求。所以,他们能够更加关注IT对于企业所蕴藏的新的机会和战略价值,能够发现解决业务问题的新机会与新方案。这些新的机会和战略价值经常会被其它的高管们所忽视,因为他们的视野相对有限。企业中的其他高管通常由于其职责的性质,他们更倾向于只关注特定的业务领域,很少有人会结合IT技术把企业的各个部分整合起来的运作和思考。

把 IT和业务结合起来运作,用具体的商业指标来衡量它的价值,是CIO们的必然选择。所以,CIO非常需要培养自己的商业视角和商业思维。尽管这是一个比较艰苦的转变过程,而且需要一套复杂的理论对其进行支持。例如,怎样把IT应用系统以及基础设施和具体的商业因素联系在一起。因此,CIO应该将目光转向关注潜在的商业价值,以及如何将业务计划与技术结合起来,而不是单纯地从技术层面上谈论IT技术问题。因为CIO职位包含IT操作、运营效率和协助业务目标的达成度,这需要比纯IT技术能力更广泛的管理、运营和政治技能。

总之,CIO职位绝不仅仅是IT部门经理的另一个名称,CIO是和 IT经理完全不同的角色和定位。CIO应该要学会找到属于自己的椅子。CIO应该是一个具备商业视角的领导者,是企业执行层面的一员,更是连接公司业务和 IT的纽带,是企业IT价值的承担者。IT技术只是为企业服务的工具,一名CIO的真正价值在于有意识的利用IT技术来推动企业发展。

二.IT经理转变为具备商业视角CIO的途径

只有具备商业视角和商业洞察力,才能清晰掌握技术对企业未来业务转型的影响。目前许多IT经理和部分CIO都是技术能人,但缺乏敏锐的商业观察和商业思维能力。要摆脱这一困境,CIO需要克服传统的CIO职责定位,要勇于跨出 “去IT技术背景化”的一步,主动转变为“商人化”特征。以下是IT经理转变为具备商业视角的CIO的途径:

(1)像CEO或CFO一样去思考

当今,过多的讨论IT技术的重要性是没有意义的。关键在于如何让IT技术真正在企业的成长、发展过程中实现它的战略价值和实现整体商业战略。很多CIO由于是技术出身,更习惯于从技术的角度来考虑IT的规划和实施,考虑是否实施一个新系统往往从技术的可行性、先进性方面来判断,而不是从业务的需求出发。因此,对CIO的基本要求是既需要把IT基础工作做好,更要帮助企业从IT中获取商业价值。

像CEO或CFO 一样去思考就是一个不错的方法。因为每一个CEO或CFO的核心思想是公司每花一块钱的成本必须尽可能赚取最多的钱。研究这个将有助于CIO发现节省成本并创造利润。这样,CIO不光要问IT为今天的业务做了些什么,还要考虑到它对将来能起到什么作用。如果CIO能了解公司所在的商业环境,那么就有可能产生新的商业构想或创新处事方式,为公司带来竞争优势。这些构想可以是网站上一个改善客户服务的小功能,也可以是内部流程的变更。简单的说,商业视角的一个表现是能够从企业的实际情况出发,从老板的角度来分析IT投入产出绩效。

(2)主动从技术专家转为商业变革策动者

国内很多IT管理人员大多出身于信息技术,局限于对技术的钻研,而缺少管理意识。因此走向CIO并真正具备CIO能力的人才相对较少,导致能够进入战略决策层的CIO很少。当然必须要承认,与十几年前相比CIO已经有了很大进步。以前,CIO一般被称为首席IT基础设施官,专门负责企业IT基础设施建设,他们很少关心企业的战略以及业务。甚至许多CIO也没觉得这种角色有什么问题,他们只醉心于IT技术运维是否得心应手。

但与过去相比,现在的商业生态环境变化非常大,业务与技术越来越融合成一体化了。CIO要用商业视角来领导IT,要把技术转换为赚钱的机会。说得更清楚明白,就是IT要如何帮助企业赚得更多的利润。有一些CIO认为自己跟不上企业高层的脚步,原因就在于这些CIO只从IT技术是否方便应用来考虑问题,或是这些CIO没有以商业视角来理解企业的经营决策。因此,要想真正理解业务,CIO必须要运用业务语言跟业务部门沟通,主动从技术专家转为商业变革策动者。

(3)最大限度将商业与IT技术结合

CIO在领导业务创新的道路上,扮演着极其重要且充满挑战的角色,这种创新不仅要求CIO对IT 要有深刻的理解,具有商业视角也是至关重要的因素。因为对于商业运营来说,IT技术是一种催化剂。显然这个时候的IT不再只是一个工具,而是变成企业核心竞争力的组成部分和业务创新的原动力。若要提高业务效率,就需要将IT技术能力与商业洞察力结合在一起,因为简单地安装新硬件或推出新应用软件是远远不够的。

这就要求CIO要率先填平商业与IT技术之间的陈旧鸿沟,将更多精力放在企业战略和商业转变上,而对日常的IT运维则要减少关注。因此,对商业问题的深刻理解和对当前新兴IT技术的认知和洞察力相结合是很重要的。CIO需要不断调整商业与IT技术的优先级,以满足不断变化的商业需求。也就是说,CIO需要最大限度地将商业与IT技术一体化融合,以确保IT技术在公司商业活动中具有助燃剂作用。

总之,不懂业务和没有商业视角,将是IT经理难以晋升为CIO的致命伤。商业视角是一种跳出以IT本位导向的思维方式,可让CIO更多地把眼光关注于企业活动的商业价值增值和效益上,这也是新生代CIO的基本功素质。

(来源:比特网    作者:)

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