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为了实现无人机送货,京东在西安建了一所无人机“军校”

2017-11-08  来源:36氪  作者:夜叶

未来3年,我们飞服学员大概会有37期,每一期培训40人左右。

这厢,刘强东刚在京召开首届JDD(JD Discovery)大会,言论围绕着京东AI战略布局,畅想X事业部的成果能提升行业效率、用户体验,降低成本的未来愿景,另一端趁着京东西安飞行服务中心启动,我去到那里参观,近距离感受了番京东无人机的新近动态。

继7月京东在刘强东的老家宿迁,准备建立无人机行业的“黄埔军校”后,京东把第二个为前方物流体系“输血”的后备腹地选在西安,试图以其工业、科技研发、航空人才为基础,进行无人机研发,并寄希望通过西安带动辐射西北地区物流无人机的运营。

京东无人机飞行服务中心隶属京东X事业部,类似宿迁飞服中心,西安该中心同样兼具无人机研发测试、运营调度、维护保养、人才培养、物流配送等多项功能。飞行爱好者或意图从事无人机行业者报名,飞服中心按如学历本科以上等条件筛选,经过2-3个月培训,内容涵盖无人机拆解、组装、维护保养,再到飞行监管,及实际应用场景,输出拥有民航局授权AOPA颁发的民用无人驾驶航空器系统驾驶员合格证的飞服师。

尽管“无人机”还是新生概念,但无论航拍、物流、巡检、测绘等应用,无人机都具备可探索的想象空间,这背后需要人力支撑。只是现阶段相关人才还是较少,京东无人机西北研发中心的负责人崔征告诉36氪,到去年,无人机应用类的从业人员约有4万人,持有各类证书的才接近2万人。京东培训的飞服师,一部分适合者将进入京东物流体系,另外也向外输出如测绘等其他垂直领域飞服师。

“未来3年,我们飞服学员大概会有37期,每一期培训40人左右。”崔征介绍道。

一期学员展示无人机飞行

一期学员展示无人机飞行

京东怎么玩转无人机?

事实上,随着城市网购市场日趋成熟,巨头们将其目标瞄向农村,试图挖掘新增长点,无人机则扛起缓解“乡村配送难”大旗的任务。京东2015年底宣布涉足无人机行业,2016年618期间完成无人机物流首单配送,现已在宿迁、西安等地实现常态化运营。

过去农村用户在网上订购商品,往往物流是配送至乡镇,用户需承担往返超3-5公里的交通成本,同样时间成本高昂。有了无人机加持,则能实现末端配送。据崔征介绍,京东无人机并非直接接触终端用户,而是与如超市等合作,由超市管理者负责收货和临时存放、送货。无人机会统一降落至专门场地,如院子或者屋顶等相对封闭的地方,面积约为25平方米,周边空域环境较好,少障碍物即可。

目前,西安航天基地周边有2个无人机起降点(起降点选择在有需求的村子中间,相对比较偏中间的位置),覆盖20个左右村庄,自6月份常态化运营后,已飞行超2000个架次。

我们在展览室看到了终端往返运送货物的“主角”——京东Y-3多旋翼无人机,载重10Kg-15Kg,覆盖半径10-15公里,续航时间超过40分钟。

虽说现阶段无论载重或续航时间,仍是无人机面临的难题,但就京东末端市场需求而言,Y-3基本能满足。崔征告诉36氪,京东前期做的市场调研数据显示,依照京东目前订单配送情况,Y-3的运行数据可覆盖京东80%中小件。这些商品一般都是高价值生鲜、高附加值产品,体积较小。

末端只是京东无人机初始切入点,京东还想让无人机飞得更远,载重极大提升。36氪此前采访京东集团X事业部总裁肖军,他曾透露京东正研发数款支线飞机,载重200公斤到两吨,支持货物从物流中心运送到周边省市的分拣中心。在昨日(11月6日)JDD大会,刘强东公布了无人机最新进展,飞行里程达到240公里,春节后将测试京东第一架重型无人机飞行,未来三年内可飞500到1000公里,携带1-2吨货物。

V2 最大载重10公斤,往返100公里,能实现全自主起飞降落、巡航、卸货、返航,及视觉识别主动避障等功能

从末端配送到支线再到干线,京东希望搭建三级智慧物流网络,各阶段匹配相应无人机,据崔征介绍,京东现阶段一方面与东航等航空公司合作,利用客机辅舱带货,另一方面等待政策开放,提前进行干线无人货机等研发储备,且走的是针对物流应用的无人机方向。这种与有人机改造有差异,比如后者原有舱门是按进人模式设计的,货物只能论件放取,效率低。按照京东的设想,整套自研无人机体系是其为自己的物流流程“量体裁衣”,未来实现如崔征提到的货物整批装卸,自动进出,全程无人化及可监管。

仓库巡检无人机,续航时间30分钟以上,巡航速度15-22米每秒;能自动设置航线,监控热源情况,目前已在上海亚洲一号仓库投入实际使用

这是条前期投入极大的路,但路途终端闪烁着的曙光却使得想往由心生。刘强东日前接受外媒采访时提到,用无人机来取代货车进行从城市到农村的包裹运送,可使物流费用至少降低70%。

“京东所有的成本不在物流体系上,而是仓储的成本,”崔征向36氪具体解释道,仓库存储货物滞留时间愈长愈贬值,无人机的最大价值在于加快流动性;另外,无人机覆盖半径,支线基本能覆盖500-1000公里,但京东原有建仓布局为150公里建一个仓。采用无人机作主要运送手段,仓库密度则能相应减小,300公里建一个即可,这意味着仓储投入能大幅降低。总体看,无人机成本便摊销至整个体系里去了。

无人配送机器人

除无人机外,京东X事业部的无人配送机器人也承担类似“最后一公里”运送任务。36氪此前分析认为,相比无人机配送,配送无人车或许能更快地进入实际应用。

落实到现实使用,京东无人配送机器人与无人机的定位有差异。前者更多承担固定区域类似于校园、园区或者某一片城区的配送,和人接触得多,速度较慢。在崔征看来,两者是互补的,而未来配送是无人车和无人机相结合的,“无人车就是无人机的起降平台,随着无人车的行进,无人机会飞走,再飞回来,把货送出去再回来取货,相当于一个移动的智能终端,这是我们未来的一个前景。”

在国内,无人送货的市场已有多巨头入场,京东竞争对手阿里早在2015年2月就在测试无人机送货服务,快递玩家们顺丰、圆通等均在布局。国外,亚马逊、谷歌都是“真枪实弹”在物流行业想开拓无人的天地。但现阶段,无人机除自身电池续航、载重等尚需突破外,政策监管、路权仍是难跨越的难关。站在用户角度,考虑更多还是东西安全与否,是否存在高空坠落物体等潜在危险等。

前路漫漫,物流行业已随着前方零售革命的推进到达新的拐点,巨头们纷纷下重注以求突破。未来,无人机送货或许就是稀松平常。

关键词:无人机 京东 电池续航 谷歌 AOPA 军校 避障 主角 输血 物流行业