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“不限量”套餐“限量又限速”的真相

2017-06-13  来源:人民邮电报-中国信息产业网  作者:杨扬 晓镜

最近有媒体和网友质疑三大运营商推出的“不限量”套餐“限量又限速”。可记者相信,当了解了“限速”及“限量”真相之后,大多数用户会感谢有这样的限制,不然“躺枪”的可能就是你。

“不限量”套餐的“三生三世”

随着用户对移动设备上网需求的不断增长,“不限量”套餐在越来越多的国家和地区受到欢迎。今年年初,美国四大运营商的“不限量”套餐集体回归,在日本、韩国等国家也早有此类套餐。但“不限量”套餐目前尚未席卷全球,比如在欧洲,只有14个国家有“不限量”套餐,在德国等发达电信市场,运营商仍未推出这类较为“激进”的数据套餐。我国三家电信运营商今年先后推出这种“不限量”套餐,也可谓全球领先的举措。

美国是“不限量”套餐的倡导地之一,其发展历程也最为典型。早在2007年,苹果手机在美国迅速风靡,用户的移动上网需求被大大激发,电信巨头AT&T该年开始提供不限量数据套餐计划,其用户可无限量地使用移动数据流量。但好景不长,仅仅一年之后,AT&T就开始频繁遭遇断网,尽管之后两年该公司一再追加网络升级预算,但依然未能缓解数据激增带来的网络压力,用户体验显著下滑,AT&T因此遭遇了前所未有的品牌危机。这是促使AT&T取消不限量数据套餐的主要原因。而迫于同样原因,美国几家运营商也先后停止发展不限量套餐新用户。历经数年,美国运营商早已建成了功能强大的4G网络,同时,用户的移动数据消费需求也在持续增长,今年年初,美国四大运营商先后重启“不限量”套餐。

“不限量”套餐超额限制来自血的教训

“不限量”套餐实际上是一种通俗易懂的民间叫法,是对电信运营商包含了大额的语音通话、短信、数据流量套餐的一种统称。记者采访了中国信息通信研究院副总工程师陈金桥,他向记者解释,对“不限量”套餐进行超额限制是国际惯例,也是遵守移动通信网络技术规律的做法,真正目的是对大多数用户公平合理使用移动网络的一种保护。

目前,全世界运营商推出的“不限量”套餐都是有条件有限制的。例如美国四大运营商今年推出的最新版“不限量”套餐也有超额限制,如用户的月流量超限(限额从22GB至30GB不等),联网终端在网络繁忙或是拥塞区域会被限速,运营商并未明确限速指标。韩国运营商的举措也类似。

为什么要有限制?有关技术专家告诉记者,因为移动网络是共享基站,总带宽是有限的,如果有很多用户同时持续高速占用着移动网络,例如很多不限流量用户不间断观看或者下载高清视频,那么就可能造成网络拥塞,因为“先来先上原则”,后面要上网的用户就上不去网络,需要排队等待。同时,已经在网的其他用户的上网速度就会变成“龟速”,感知不好。好好上网的用户就这样“躺枪”了。相信大多数人不希望身边有这些一直占据网络资源而影响自己正常使用的人吧?此外,局部网络流量使用量过大还会对网络安全造成影响,超载可能出现网络瘫痪。

“不限量”套餐从最初面市至今的十年间,确实有约三年的时间是不限制的,但也因此给运营商带来了巨大的危机。以AT&T为例,该公司2007年6月29日推出iPhone业务,之后三年该公司网内数据流量激增5000%,AT&T的网络在短时间内多次出现拥塞或是局部瘫痪的情况。2009年年底,英国运营商O2也公开表示,此前6个月中iPhone等智能手机用户所产生的数据流量令其伦敦通信网络倍感压力,导致一些用户周期性无法拨打接听电话或传输数据。同时有数据显示:iPhone手机用户仅占AT&T用户总数的3%时,所消耗带宽却高达40%。直至2011年AT&T针对“不限量”套餐设限时,仍有5%的不限量套餐用户使用了将近25%的网络容量。从这些惨痛的历史中不难发现,运营商对“不限量”数据套餐进行超额限制,并非是运营商苛待用户,而是源自血淋淋的教训,暂时降低“网虫”的网速或者超额断网有助于他们慎重考虑自己的上网行为,从而保证网内其他用户的上网体验。

“限量又限速”是所有用户公平使用网络的保证

陈金桥告诉记者,为了保证所有用户公平使用移动网络,根据经验,全球电信运营商在推出“不限量”套餐时就需要采取一定方式如计费、限制等来保证用户合理使用移动网络资源。

各国电信运营商“不限量”套餐的设计都是阶梯式的,首先在满足绝大多数用户的使用量范围内保证最高网速。到达限速限额之后,就会限制速度,目的是为了释放一部分网络资源给其他用户使用。而对“不限量”套餐很多运营商还设计了流量的最高门槛,超过这个门槛之后会被断网,原因一是出于安全的考虑,例如用户网络是不是被盗用,就有用户忘记关手机热点而被蹭网。二是考虑到流量不正当使用,例如用来做商业用途。曾经就出现过,在2G时代国内某运营商推出过GPRS不限量套餐,被一些用户用来开网吧谋利。

还有网友吐槽“不限量”套餐贵,这也是必然。因为如果“不限量”套餐资费门槛太低,就会发展大量用户,大量用户重度使用流量上网,必然产生移动网络资源无法承受的问题。

因此“不限量”套餐“限速”或“限量”等限制正是为了让大多数人公平合理使用移动网络而设计的。

“不限量”套餐的上限满足大多数用户正常使用

电信行业分析师付亮表示,虽然被简称、通称为“无限量”/“不限量”套餐,但运营商从未承诺无条件不限量。中国联通的“冰激凌”套餐、中国移动的“任我用”套餐,名字中也没有相关内容。中国电信称“天翼不限量套餐”,确实也是不限量的,只不过超过100GB后限速128kbps。中国联通冰激凌套餐流量超过100G以后断网也不是真正的不能使用,例如中国联通冰激凌套餐在试运行期间,条款里就有说明,“经用户主动申请,可于当月打开数据网络”。截至发稿时,中国联通相关人士告诉记者,目前中国联通“不限量”产品限速功能系统支撑基本完毕,当月使用流量达到100GB后也不关闭上网功能,用户可以继续限速使用。至于广告、宣传彩页、网页中内容是否有过度陈述或可能引起误导的内容,角度不同,可能有不同看法,但顶多就是表述略有瑕疵,对产品本身并不构成什么影响。同时,在用户入网时,合约条款对限制写得非常清楚明确,用户同意才签约,是你情我愿的双边市场行为,何谈欺诈?

虽然“不限量”套餐都有限制,但其上限可以满足大多用户的需求。仍以美国为例,运营商此番推出的最新“不限量”套餐限速额度在22GB至30GB不等。根据爱立信的报告,美国人2015年每月平均使用流量为1.4GB。另据分析机构Chetan Sharma的数据,2015年前三季度美国人的平均移动数据流量为2.5GB。从美国运营商推出“不限量”套餐后的反映来看,将近十倍的限额能满足绝大部分用户的需求。而中国联通和中国电信的限速触发点更是达到40GB。2017年4月,我国手机用户的平均使用流量是1.3GB,中国移动的最低限速触发流量12GB接近平均流量的10倍,而中国电信和中国联通的触发流量相当于平均流量的30倍。可以说,触发条件足以满足大多数用户的正常使用需求,用户正常使用时,都不会触发限速限量。

无论媒体和网友如何吐槽,不得不说,作为新生事物的“不限量”套餐给予了用户又一个选择。这无论对用户还是运营商都是一件好事,既能促进运营商网络资源的充分利用,又能最大限度满足用户上网需求。对于新生事物的出现,需要更多的鼓励,而不是误导消费者。

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