首页>> 业界聚焦

AT&T“创新日”透露创新模式弊端 专家称电信业创新须从自主研发转向开放平台模式

2008-10-0808:04来源:中国信息产业网-人民邮电报

9月中旬,美国最大的电信运营商AT&T在纽约举行了“创新日”活动,意在展示AT&T实验室开发的最新科技。

电信公司重视创新,这本是一件好事。AT&T实验室作为全球电信行业创新的翘楚,更是对其他电信公司起到了示范作用,其一年一度的“创新日”也一向是业界关注的焦点。但是,今年AT&T的“创新日”虽然也展出了不少最新的技术和应用,却也折射出电信业创新模式的不少弊端。专家指出,电信业的创新模式亟待改变。

不能商用的解决方案

在今年的“创新日”上,AT&T展示了许多解决方案,但是大多数方案只是停留在演示阶段,不具备推向市场的条件:例如视频搜索技术,通过iPhone手机用语音启动订购比萨的应用,以及用社交网站SecondLife来检测网络安全的应用等。同时,AT&T还展示了一些为IPTV服务U-Verse开发的应用,这些应用已经有一部分具备商用的条件。

许多分析师在观看了AT&T的展示后提出了两点担心:首先,这些新技术都或多或少地存在问题,致使其不能实现商用;其次,许多应用可能会被其他公司抢先采纳。这些问题合在一起,成为一个更广泛的疑问:电信业传统的创新模式是否能适应当前的市场竞争形势,运营商是否真的需要自己承担大部分的应用研发工作呢?

自主研发还是开放平台

著名的电信业咨询机构Ovum的分析师在参加了AT&T的创新日活动后提出了一个尖锐的观点:当前,电信公司应该少专注于自己的研发,将更多的精力用于创建开放式的网络,鼓励合作伙伴的创新。该机构的分析师JanDawson指出,开放式的网络比一个实验室更能促进创新的繁荣。

“运营商应该更多地以用户为中心,而不是技术。”这一观点在几年前就已经被提出,并已为大多数电信公司所认同。过去,新的通信技术大多诞生在AT&T实验室这样的机构中,新的设备被生产出来,带有新技术的一系列特点,然后,市场营销人员的工作是再找到办法把这些设备付诸商用。

然而,这一模式由一家或几家运营商主导,不仅缺乏灵活性,也缺乏对市场的敏锐感知,在今天变化莫测的商业环境中已经不太适合了。

现在,信息通信技术(ICT)行业的新趋势是:主要的服务提供商建立一张开放式的、基于软件的网络,允许第三方的应用开发商利用这一网络架构提供、升级或替换自己研发的软件及应用程序。同时,消费者可以自主选择使用何种设备,使用该网络上的哪种服务或应用。在ICT行业的电信领域、互联网领域或消费类电子设备领域,出现的趋势大体相同。

推动这一创新模式变化的最大动因是美国的苹果和Google公司。苹果在今年7月份首次推出了“iTunes AppStore(应用商城)”,其中包含第三方开发商的数百款应用软件。苹果的应用商城吸引了大批程序员加盟,已经开发了3000多款创新应用软件。而以诺基亚为首的Symbian联盟经过10年的努力,发布的第三方应用软件还不到1万款。Gartner分析师KenDulaney说:“苹果引导整个移动行业将重心从手机硬件转向了软件和内容,大大推动了创新的发展。”

互联网巨头Google也正在推进另一个名为Android的软件计划,吸引了全球应用开发商的注意。这个计划在秋季发布的手机软件平台也可以为用户提供第三方应用软件。任何人都可以在“Android Marketplace(Android市场)”上发布移动应用软件,就像在YouTube上发布视频一样。值得注意的是,苹果和Google公司的创新模式跟以往完全不同,他们自己在提供了一个开放式的平台后就退居幕后,将开发创新的任务交给了成千上万的应用开发商,最大程度地利用了他人的智慧,使平台上的各种应用“百花齐放”,达到最大程度的丰富与繁荣。比起运营商独自在实验室中的苦创而言,这种开放式的创新有着更大的优势。

集成将成为电信公司最重要的能力之一

许多电信公司都担心今后沦落为传输的“管道”,也就是说只靠售卖传输网络容量获得微薄的利润,而最有价值的服务却落入别人之手。评价这一观点要从多角度来分析,虽然担心是有道理的,但是也没有必要因此而绝望。

实际上,对于电信公司而言,最有价值的资产仍然是网络,但是随着越来越多国家的管制机构已强令开放接入线路,网络的价值已经从接入网转移到核心网。核心网才是承载新应用的基础设施。

为了充分实现核心网络的价值,今天的电信运营商最需要加强的就是集成的能力——在公司内部如此,与第三方应用开发商合作时也是如此。大型电信公司通常拥有世界一流的网络,如果再加上开放的界面,将吸引大批优秀的研发者,这相当于引入一个规模巨大且不断更新的人才库,电信公司无需自己做所有的研发工作,就能引领创新的潮流,为用户提供最先进的服务。

一旦电信公司顺应这一趋势,将核心网改造成开放式的界面,那么第三方开发商(包括电信公司之前最担心的那些基于web的竞争者)就会在运营商的网络上提供具有真正价值的产品和服务。

因此,今天的电信运营商也应该重新思考并调整他们创造和营销新服务的方式。他们应向其他成功的科技企业取经,许多科技企业已经将研发工作外包给其他公司,自己则运筹帷幄,挑选他人研究成果的精华,有效地揉入自己的服务中,为用户增加价值。这样可以确保只向那些成功商用的技术投资,而每一分钱的投资都是有收获的。

相关文章

更多>> 论坛精华

更多>> 精彩博文

信息化趋势

产业圈动态

运营业要闻