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美国电信巨头的融合之伤

2010-01-1908:40

说起三网融合,美国总是第一个被想起的国家。在三网融合方面,美国是最早起步的国家之一,而且是执行得最彻底的国家。那么,融合之后,传统的电信企业究竟生存现状如何?摆在我们眼前的事实并不乐观。但所幸的是,美国电信企业在融合之初所面临的市场环境同我国大为不同,所以国内的通信企业大可不必因为美国同行的遭遇而伤怀。但尽管如此,我们还是能够从中发现一些后融合时代的危机和难题,未雨绸缪。

壁垒破除,压力顿增

美国的自由之风向来为世人所称道,然而也正是因为太过崇尚自由,美国的电信和有线电视(即广播电视)行业早早就进入了混战期。而这种混战局面所带来的不仅有政府所希望的服务提升、资费下降等好景,同时也引发了因竞争过激而带来的耗损严重现象。于是乎,十几年前还足以令各国同行望其项背的美国电信企业,近年来逐渐被别国的企业所赶超。而美国电信业走到今天这个地步,并非政府和管制机构倡导开放时所持的初衷。

1996年,美国前总统克林顿签署新电信法时宣称:“我们要创建一个开放的市场,在这里,竞争和创新将与光速同行。”但是,事与愿违,美国电信行业并没有完全按政府设想的轨迹走下去。1996年电信法的宗旨是:鼓励竞争,鼓励各部门融合发展;进一步开放电信市场,放宽外资进入美国电信市场的限制,更鼓励美国公司进入外国市场。鉴于此,1996年新电信法进行了两大实质性改革:一是开放本地电话市场,允许各小贝尔公司和一些长途电话公司相互进入对方的领域;二是打破电信、信息和有线电视业的界限,推进通信信息业的融合。这标志着美国电信与信息业进入全面竞争时代。

新电信法实施后,在美国电信市场中如雨后春笋般的涌现出许多新公司,看上去,市场上似乎有足够多的竞争者,行业一片繁荣,但是,危机的根源也因此埋下,青睐竞争的美国政府在当时并没有预见到这样的前景:许多公司为了减少竞争对手的数量,会通过收购来达到目的。

1996年以后,对于国外电信运营商对美国电信市场的渗透,FCC也不再持排斥态度。对于风起云涌的电信业的兼并收购浪潮,FCC并不过多地加以阻挠。这种极度放松的管制政策带来的结果是:兼并和收购的热潮在美国电信业中日渐高涨,兼并额度屡创纪录。数百家与贝尔竞争的公司迅速诞生又迅速消失,最终能存活下来的少之又少,就连贝尔七兄弟也由于互相兼并只剩下了新AT&T(原西南贝尔)、Verizon和Qwest三家,而之前的巨无霸老AT&T也逃脱不了被收购的命运。

对此,FCC前主席迈克尔·鲍威尔也承认:“对于这个行业的问题,政府要承担部分责任。”他说,“FCC在过去可能犯了错误,因为它实际上鼓励了大量小公司的产生。我们相信,这个市场并不需要自然垄断,而且这个市场可能具有竞争性,这种看法并没有错,但是我认为,在这个市场能多快及多大程度上变得具有竞争性方面,我们过去的看法有点过头了。”

电视巨头,来势汹汹

目前看来,美国电信巨头之所以发展速度远远不如其他国家的电信企业,其主要原因是电信巨头所面临的市场环境不佳。一方面,完全开放的环境造成了电信企业间的火并,而另一方面,美国的有线电视企业向来根基稳固,硬件出色,因此在其获准进入电信领域后,给电信企业带来了非常大的冲击。

在美国,有线电视企业的Cablemodem是美国家庭宽带接入的主要手段之一,这为有线电视后来在电信业务领域的崛起奠定了坚实的基础。

在话音方面,有线电视作为后来者积极发展VoIP业务。如今,美国成为世界上VoIP发展得最为蓬勃的地区之一。但值得注意的是,在美国,占据VoIP市场主要位置的是有线电视运营商而非传统电信运营商。有线电视运营商经营语音业务的最大优势就是用户能够在一家提供商那里获得视频、数据和话音的集成服务。这不仅方便了消费者,也降低了用户流失率。相比之下,传统电信运营商在很长的时间里只能提供数据和话音服务。

在宽带方面,有线电视运营商也给了电信企业重重的一击。凭借其强大的内容资源优势,有线电视企业在争抢宽带用户的争夺战中始终保持不俗的业绩,甚至一度压制了电信企业的发展。有数据显示,在2004年第三季度以前,有线电视企业发展宽带用户的速度一直比电信公司快。而后,由于电信企业也采取了较大的推广力度,电信企业的新增宽带用户数有所增长。但由于AT&T、Verizon等巨头此后忙于升级网络,有线电视公司在争抢用户的较量中又占了上风。以2008年第三季度为例,仅Comcast一家有线电视公司就获得了38.2万的新互联网用户,比AT&T、Verizon和Qwest三家电信运营商获得的新用户之和还要多。

美国电信运营商和有线电视公司在发展新用户时的战略大相径庭。AT&T和Verizon公司的战略都是选择高端用户和大城市,推广与IPTV相捆绑的高速互联网服务。这样做固然可以获得一部分有价值的客户,但却相当于将大批中低端用户拱手让人。而美国的有线电视公司一向以更高的传输速率作为卖点,从而成功地获得了更多用户的青睐。

不过,美国电信巨头的情况并不是一味地糟糕。AT&T和Verizon都投资了数十亿美元的资金在全美展开轰轰烈烈的光纤网络与视频网络部署计划。随着运营商推出全新的交互式视频业务、网络电视及手机电视,业内分析师预测光纤电视将有一个长期的、巨大的市场增长。

从网络能力及业务渗透方面来说,Verizon的FiOS电视可说是全美迄今为止最成功的IPTV业务了。FiOS对传统的有线电视运营商造成了很强的冲击,从他们那里夺得了超过30万的电视用户。AT&T的U-verse业务部署比FiOS稍晚,但用户增长也十分迅速。

如今,凭借强大的网络和后期内容的发展,美国的电信企业在同有线电视企业的竞争中已经渐渐扭转了局面。因此有专家表示,电信运营商比之有线电视运营商的优势在于他们拥有先进的网络技术,像HSPA甚至4G等,能够提供更为宽广的带宽,便于高清交互式视频、互动电视业务的部署与发展,尽管在电视用户数量与节目内容制作上还无法与有线电视运营商抗衡,但随着技术的完善,吸引观众倒戈是水到渠成的事情。

(来源:中国信息产业网-人民邮电报    作者:晓镜)

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