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平板电脑跑步进入4G时代

                                                                                   2010-12-1713:59                                    中国信息产业网官方微博

如果说,在苹果iPhone引领的触摸屏智能手机热潮中,iPhone在过去长期处于“一直被抄袭,但从未被超越”的绝对领袖地位,那么,在由苹果iPad再一次掀起的平板电脑热潮中,iPad的领军地位却极有可能遭遇到挑战。这不仅是因为百家争鸣的局面正在形成,而且更是因为挑战者们在移动宽带之路上正在采取着相对更加迅速的行动,尤其是在移动宽带极为发达的美国市场。日前,美国两大运营商Sprint与T-Mobile先后宣布在即将到来的2011年推出各自采用了4G移动通信技术的平板电脑,而这些平板电脑显然不会是苹果iPad(苹果iPad在美国已与AT&t联姻)。这似乎足以令业界断言,在平板电脑领域,苹果iPad至少不会再一枝独秀。

3G版iPad正待入华

对于中国大陆市场而言,3G版iPad仍处于“翘首期盼”之中。

当前,由苹果公司单独在中国进行销售的Wi-Fi版iPad,多少让人们的移动互联网体验在一定程度上打了折扣。由于受限于Wi-Fi热点存在与否的问题,随时随地网上冲浪实现起来总是不够完美。于是,很多处于移动状态下的iPad用户,更是经常地在“与网隔绝”的情况下使用iPad来看书、玩游戏等,然后在Wi-Fi热点具备时集中处理“网上事务”,如收发电子邮件、更新微博、登录社交网站以及最重要的下载和更新各种iPad应用软件等。这种来自网络连接功能上的不足,显然无法令iPad充分发挥移动互联网终端的角色。与此同时,中国的3G网络在经历过两年的大规模建设之后,已经渗透至县乃至乡村,从而在网络层面为人们使用移动互联网应用做好了准备。这就使得Wi-Fi版iPad在面对有着很高传输速率并且几乎无处不在的3G网络时,在功能上显得有些“单薄”而白白浪费了大好的网络资源。

在国外的咖啡馆里,平板电脑的使用者俨然形成了一道独特的风景线。而试想一下,伴随着4G时代的到来,平板电脑必然会走向普及。

3G版iPad的到来,显然会令这一局面大为改观。3G网络的广域覆盖特性,加上Wi-Fi热点在特定区域内的高速传输特性,这两种技术相互补充的结果,就是能够令iPad的用户们自由自在地驰骋于移动互联网的广阔天地里。也正因为如此,中国大陆市场对于3G版iPad充满了期待,而3G版iPad也在加快步伐入华。如中国联通副总经理李刚所说:“从国外的情况来看,3G版iPad的热销程度远超过了Wi-Fi版。目前,中国联通针对3G版iPad已做好了各种准备,希望3G版iPad能够尽早进入中国。”截至目前,3G版iPad已经通过了中国大陆的3C认证,当前正处于工业和信息化部的设备入网认证过程之中。而中国联通与苹果的谈判也已接近尾声。据悉,3G版iPad未来在中国大陆的销售,将采取“两条腿走路”的方式,一种是中国联通以补贴加合约的方式销售iPad,另外一种则是苹果单独发售裸机。

4G版平板电脑近在眼前

当中国的“苹果迷”们正在对3G版iPad满怀期待时,4G版平板电脑的脚步声却已越来越近,尤其是在美国市场上。

当前,对于发展4G极为重视的美国移动运营商,在开通4G网络的基础上正计划推出4G版平板电脑。日前,Sprint和T-Mobile先后宣布将在2011年推出平板电脑产品。从根本上来看,美国运营商部署4G网络的热情,促使平板电脑这一重要的移动互联网终端,也需要与时俱进地迈入4G时代。但一个更为重要的理由却在于,用户已经不满足于通过3G网络获得的移动互联网体验了。

对于Sprint而言,一方面,11月份推出的其首款平板电脑——由三星电子提供的GalaxyTab(3G网络连接功能),用户的欢迎以及随之而来的热销,增强了其继续推出平板电脑的信心和热情;另一方面,用户在使用丰富的移动互联网应用的过程中,却开始产生对3G网络的失望情绪,这就使得该运营商不得不开始考虑推出4G版的平板电脑。值得注意的是,这并非是Sprint自己的一厢情愿,业界的呼声也早已有之。尽管GalaxyTab大受欢迎,但却并非Sprint一家的“专宠”,美国市场上的其他主流移动运营商同样也在发售这款产品,Sprint无法因此而拥有差异化的优势。对此,市场分析人士指出,Sprint为何不将其在4G网络上的先发优势通过终端来得以体现呢?Sprint已经失去了一个通过在GalaxyTab上添加4G连接功能而打造差异化优势的良机。现在,业界终于等到Sprint发力4G平板电脑了。日前,Sprint企业市场总裁佩吉特·阿尔维斯在接受《福布斯》杂志采访时明确表示,将在2011年推出数款配备4G网络连接功能的平板电脑,包括那些使用不同操作系统的平板电脑产品。

紧随Sprint之后,T-Mobile也措辞谨慎地发布了关于2011年将推出4G版平板电脑的消息。T-Mobile在公告中称:“目前正在与我们的一些主要OEM合作伙伴密切合作,以便在我们的2011年路线图内加入一些支持HSPA+网络的4G产品,这些产品可能是智能手机,也可能是平板等新兴产品。T-Mobile将持续走在无线创新的前沿,并且在2011年为消费者提供积极的产品阵容,包括4G平板产品。”此外,Verizon无线也表示计划在2011年上半年推出数款4G智能手机和平板电脑。由此可见,4G版平板电脑的争夺战已经在美国拉开了序幕,2011年的平板电脑市场也将因此而变得十分热闹。

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无论是中国大陆对于3G版iPad的期待,还是正在美国市场上处于激烈争夺之中的4G版平板电脑,都在向我们揭示出移动互联网的非凡活力。值得注意的是,网络是应用的基础,终端是应用的载体,网络和终端的发展都取决于应用发展的需求。因此,无论是3G版,还是4G版,适合的平板电脑,才是最好的!

(来源:人民邮电报    作者:姚春鸽)

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