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3D打印:智能制造的“神笔马良”

                                                                                   2012-10-2610:45                                    中国信息产业网官方微博

3D打印机制作的工艺品。

“神笔马良”是一则童话故事。现实中没有马良的神笔,却有把想法转化为实物的先进技术。10月8日,国外媒体报道,世界上首辆3D打印赛车完成测试,最高时速达141公里。智能制造已成为世界制造业发展的大趋势,而欧美等工业化发达国家和地区纷纷将发展智能制造作为重振制造业的重要手段,试图以此挑战中国制造业因土地、劳动力等要素成本不断上升而日益削弱的传统低成本优势地位。与协同制造、云制造等革命性理念同期登场的3D打印技术已经成为全球新一轮工业革命浪潮中最耀眼的明星。

神奇的3D打印技术

今年3月,3D打印创业公司Shapeways的CEO彼得·维依玛邵森(Peter Weijmarshausen)用一把3D打印机打出的剪刀为一个新工厂剪彩。这家2007年在荷兰创办的公司,专门使用3D打印机制作产品。这项技术原本专门为新产品制作原型,设计师只要将设计图发过来,然后选好材料,Shapeways就可以在几周内做好原型产品,然后发货。有了Shapeways这样的服务,设计师不用把产品交给制造企业进行量产,而是可以定制少量的产品,甚至可以边生产边调整,随时融入用户的反馈。大约7000名设计师在Shapeways的网站上销售3D打印出来的创意产品。借助外包生产合作伙伴的帮助,该公司去年打印了75万件商品。维依玛邵森估计,今年的打印量在200万至300万件之间。

3D打印促使制造业走向数字化,新的生产方式将人们从繁重的工厂化劳动中解放出来。神奇的3D打印改变了以重型设备和密集劳动力为基础的传统工业。未来,人们可以在自己的家里或企业中更廉价、快捷地同时生产一批或单独一件产品,而生产出来的产品可以与世界上最先进的工厂的产品相媲美。

利用3D打印技术,产品都可以通过“添加式生产”方式“打印”出来。这种生产方式不同于传统的“减成法”,而传统的“减成法”是对原材料进行剪裁、拼接然后连接而成的。消费者将会通过网络下载3D日用品的设计文件,并在家或单位将其打印出来。这一新的生产方式所需要的原材料只有传统生产方式的十分之一,能源消耗也远低于传统的工厂式生产,大大降低了成本。10月6日,由美国麻省理工学院校友创办的Farmlabs公司成功以低成本打造了一款利用立体平版印刷技术的3D打印机,之前售价14492美元的同系列3D打印机现在价格也已降到2205美元。

3D打印技术开创了一个全新的偏平式、合作性的全球手工业市场,而不是传统意义上的层级式、自上而下的企业结构。一个由数百万人组成的分散式网络代替了从批发到零售商在内的所有中间人,并且消除了传统供应链中每一个阶段性的交易成本。这种“添加式生产”能够大幅降低耐用品的生产成本,从而使数以万计的小型生产商对传统上处于中心位置的大型生产者提出挑战。

(来源:人民邮电报    作者:洪黎明)

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