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空中WiFi,看上去很美

                                                                                   2013-01-1413:16                                    中国信息产业网官方微博

坐飞机的时候上网这档子事,吵吵嚷嚷了这么多年,终于要见真章了。日前海航宣布,该公司完成了有空中WiFi航班的首飞及旅客体验测试,成为继国航后我国第二家可提供机舱WiFi服务的航空公司。有专业人士表示,这在一定程度上预示着,航空公司提供机上WiFi服务开始成为一种潮流。

不用再无聊地盯着机舱天花板,或难受地蜷缩在座椅里打盹,有了机舱WiFi,乘客似乎能拥有全新的航程体验。上个网,收发邮件,聊个天,刷一下微博,甚至在线看个视频,在高空可以享受到和陆地一样的互联网体验。听起来很不错,但这样一个服务好不好用,还要回答下面几个问题。

局域还是互联?根据海航发布的新闻,旅客在飞行途中,可以使用笔记本电脑或平板电脑等设备,通过舱内WiFi信号登录机上服务器的娱乐平台,在聊天室和飞机上的旅客群聊、私聊,给航空公司留言,或者查看商品信息等。由此可见,海航提供的WiFi是仅限于机舱的局域互联网,不与地面互联网连接。实际上,拥有地空通信功能的WiFi,国外航空公司早已经开始提供,用户最常进行的操作是收发邮件,更新社交网络和追踪自己的飞行航程。在飞机上提供互联网接入,从技术层面来说不存在任何问题。但是成本高、用户少一直是航空公司的担忧。

贵不贵?好消息是,目前国内航空公司提供的局域WiFi都是免费的;坏消息是,从国际情况来看,接入互联网的机上WiFi价格不低,例如德国汉莎航空收费是每小时14.5美元。价格高的原因主要是成本。最早的机上WiFi是波音公司研发的Connexion系统,在一架飞机上配备Connexion系统仅技术花费就超过一百万美元。还有很多的机上WiFi设备提供商通过卫星系统来提供服务,花费更加昂贵。

好用么?再贵的东西也有人消费,好不好用才是关键。机上WiFi网络服务商Gogo在美国的市场份额达到了90%。该公司采用蜂窝式通信,由地面天线基站向安装在飞机上的天线发送网络信号,目前能提供的最高速度为3.1Mbps。但Gogo的服务只限于美国大陆。另有一些网络服务商通过卫星来提供给全球性的WiFi服务,带宽限制少,跨海飞行时也能传送数据。

别看提供机上WiFi投入不少,但对航空公司来说,这未尝不是一条新财路。一些互联网应用要想进入机舱互联平台,很可能要向航空公司支付一定的费用;航空公司也可以借助这一平台,吸引一些广告的投放。总之,这3万英尺高的机舱,可不是随随便便能进去的。

(来源:人民邮电报    作者:武聪)

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