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打造人工智能强国 英国将从四个方面发力

2017-11-14  来源:中国信息产业网-人民邮电报  作者:徐思彦

“长久以来,人工智能(简称AI)都只是概念。但是,最近的科技突破让自动化能够更深入地渗透至生活的方方面面,现在是时候让所有的科学家、研究者、企业家和政府携手一起研究人工智能将如何影响我们的社会,以此来确保革命性科技创新能够释放其许诺的潜力。”——英国政府最新发布的名为《在英国发展人工智能》的报告作者Dame Wendy Hall教授如是说。一直以来,英国都在人工智能领域表现突出,英国政府更是人工智能产业发展的“给力”靠山。英国究竟会采取哪些举措来促进人工智能产业的发展?这值得我们研究和借鉴。——编者

放眼全球的人工智能产业,美国、中国和英国是表现最为突出的三个国家。其中,英国一直是人工智能研究的学术重要力量。从论文引用率来看,英国研究质量超过中国,略逊于美国。浓厚的学术环境催生了大量人工智能初创企业,其中包括掀起人工智能人机对战浪潮的Deepmind。在人工智能的发展历史上,英国也有着独特的地位。英国是“人工智能之父”Alan Turing的故乡,未来英国人工智能的发展也将和Alan Turing有更加密不可分的关系。

作为人工智能产业发展的给力靠山,英国政府早在去年11月就发布了人工智能报告,希望借助人工智能的创新优势提升整体国力。2017年10月15日,英国政府再次发布了名为《在英国发展人工智能》的报告,对当前人工智能的研究、市场和政策支持进行了分析。作为英国数字战略的一部分,该报告也会被纳入英国政府行业战略中,发表于年底出版的《政府行业策略指导》白皮书中。《在英国发展人工智能》从数据获取、人才培养、研究转化和行业发展四个方面提出了促进英国人工智能产业发展的策略。

英国欲成为“领头羊”

在发展人工智能上,英国政府的愿景是让英国成为世界上人工智能商业发展和应用部署最好的地方,希望从率先起步、推动发展到实现繁荣,逐步收获技术红利。

目前,不同研究者对人工智能的定义各不相同。对人工智能内涵的理解也将直接影响到研究内容和应用领域。在该报告中,英国政府将人工智能理解为能够让机器高效地处理复杂问题的一系列数字技术,包括从统计学、计算机科学和认知心理学中发展出来的多种技术。英国工程物理科学研究委员会使用了这样的描述:“人工智能技术的目标是复制或者超越计算机系统中需要人类智能的部分,具体包含了学习与适应、感知理解和交互、推理和计划、过程与参数优化、自动化、创造力以及根据多元复杂的大数据提炼知识与预测。”通过人工智能可以更好地使用信息来制定或提出更准确的决策,将其集成到现有流程中。

站在英国政府的立场上,该报告为人工智能研究提供了一个切实可行的目标。英国政府认为,人工智能技术的发展当前已经抵达了行业广泛应用的时间点。通过人工智能提高生产力以及创造全新的产品和服务,这是英国经济发展的迫切需求。目前,应用型人工智能已经渗透到了各行各业,改变了不同领域的商业实践,包括金融、法律、医疗、会计、审计、建筑、咨询服务、服务业、制造和交通业等。

科研实力乃强国之基

在全球的人工智能版图上,英国的科研实力不容小觑。人工智能是数字革命的下一站。人工智能并不是单一的技术或者赛道,它将融入现有的数字技术中,在垂直领域加深数字化的影响,影响到所有和数据相关的领域。

一直以来,英国都拥有着强大的人工智能科研实力。牛津大学、剑桥大学、帝国理工学院及伦敦大学学院等高校、研究机构都在人工智能和机器学习领域拥有深厚的积累。英国在2011年至2015年间,发表的人工智能学术论文数量排在全球第4,前三名依次是中国、美国和日本。其中,中国在同期发表论文41000篇。但从论文引用率来看,英国的研究质量超过中国,略逊于美国,排名第二。

大数据产业的发展驱动了英国人工智能技术前进的步伐。据估算,从2015年到2020年,大数据产业将为英国经济带来2410亿英镑的增长。值得注意的是,大数据产业的快速发展带来的复杂性和海量数据,导致只有利用人工智能才能处理、分析和管理数据。

目前,英国已经培育了一批非常具有创新力的人工智能公司,新公司的诞生速度也非常快。根据2017年的Coadec报告,“过去36个月,英国几乎每星期就有一家新的人工智能创业公司成立”。2016年12月,英国的一项研究指出,英国已有226家独立的早期人工智能公司。这些公司中,产生了一批被美国巨头收购的“独角兽”公司,包括2012年Amazon收购的Evi、2014年Google收购的DeepMind、2015年苹果收购的VocallQ以及2016年Twitter收购的Magic Pony。

《在英国发展人工智能》报告特别强调了人工智能在政府部门中应用的巨大潜力。目前,英国的公共服务部门已经开始应用人工智能来提高公共服务的效率。英国的政府数字化服务(GDS)利用机器学习研究政府网站“gov.uk”上的用户评价并以此来预测公众最关心的内容。

未来,人工智将对英国经济产生重要影响。据PWC估算,到2035年人工智能可以为英国经济增加额外8140亿美元(约合6300亿英镑)收入,将GVA(毛附加价值)年增长率从2.5%增加到3.9%。

关键词:英国教育 Coadec Twitter VocallQ 英国经济