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合资模式消融欧洲光网建设坚冰的暖阳

2016-08-03  来源:人民邮电报-中国信息产业网  作者:赵媛

曾经摆在欧洲光纤网络普及之路上的两个“拦路虎”——网络开放和巨大的网络投资,如今似乎都找到了解决办法。合资建设光纤基础设施的模式一方面增加了监管机构在网络开放政策方面的包容度,另一方面也解决了电信运营商在资金方面的困扰。而近日意大利电信市场传出的两项交易似乎就是在为此提供事实的佐证,同时也证明了没有什么困难能够阻挡技术进步的滚滚洪流。

合资建设光网模式又添新案例

意大利电信和Fastweb7月26日达成一项交易,将为部署光纤到户(FTTH)成立一家合资公司,在未来4年将FTTH网络覆盖到意大利主要城市的300万家庭。两家电信运营商都计划利用合资公司打造的网络提供超高速宽带的批发接入服务,“显著提升市场的竞争水平”。

新的合资公司推进光纤到户的主要目标放在目前已经拥有光纤到交换箱(FTTC)覆盖的29座意大利城市,这样合资公司就能够将精力放在土建工程和将光纤从交换箱引入用户住宅的部署工作。

意大利电信在新合资公司中持有80%的股份,Fastweb在新合资公司中持有20%的股份。到2020年,两家公司将共同投资12亿欧元。

意大利电信在发布第二财季财报时宣布,意大利电信已经将成立合资公司推进光纤到户部署纳入2016年~2018年运营计划中。按照这项在今年年初公布的计划,该公司将投资36亿欧元确保光纤网络能够覆盖意大利84%的人口。

Fastweb表示成立合资公司不会影响到自己将超高速宽带覆盖扩展到意大利50%人口的目标,但却意味着技术组合发生了变化。Fastweb之前的计划是到2020年,利用FTTC技术将高速宽带覆盖到全国1100万栋楼宇,但新的目标修改为800万栋,在同时将FTTH网络的楼宇覆盖量从200万栋提升至500万栋。

意大利电信表示,同Fastweb的合作还只是公司在宽带领域结盟的第一步。该公司说:“TIM和Fastweb将研究把合作关系扩展到其他领域的可能性,为超高速宽带的快速普及共同开发无源基础设施和技术。”

监管坚冰消融运营商加紧部署

而据路透社的报道,欧盟最近也在不断释放着新的政策倾向——放宽强迫电信运营商开放网络的规定,前提是他们愿意同竞争对手合作投资建设超高速宽带。欧盟委员会正在培育新的光纤网络投资,以满足不断增长的数据业务需求。这是欧盟将于今年9月对一系列15年前制定的电信法案进行改革的重要内容。

之前由于部署光纤的成本高昂,Orange、德国电信和意大利电信等运营商长久以来一直抱怨目前的管制规则迫使他们向竞争对手以管制价格开放自己的网络使他们得不到相应的投资回报。如今欧盟管制机构想要通过放松接入管制为愿意合作投资光纤的电信运营商提高回报。

两名欧盟官员向路透社透露,没有参与合建光纤网络的公司也将被允许接入到其他运营商合资建设的光纤网络,但所能享受的优惠较少。

监管方面的态度一松动,就有嗅觉敏锐的电信运营商不失时机地行动起来。意大利电信和Fastweb的合作只是一个最新的案例。

就在意大利电信和Fastweb达成交易的前几天,7月22日,西班牙电信运营商Masmovil和Orange西班牙公司达成协议,将共同投资一个新的、共享的光纤到户网络,该网络将覆盖100万栋楼宇。两家运营商将各负责建造覆盖50万栋楼宇的FTTH网络。Masmovil负责在目前没有光纤覆盖或光纤覆盖严重不足的地区部署自己负责的一半网络。

成立合资公司正是Orange在2015年收购Jazztel时为获得欧盟批准而做出的让步。此外,Masmovil还从Orange处获得了覆盖72万家庭的FTTH基础设施。Masmovil表示此次的合作投资计划,以及此前获得的Orange部分光纤资产将助其在2018年年底前实现FTTH网络覆盖230栋楼宇的目标。

放宽强迫电信运营商开放网络的规定标志着欧盟电信监管主要目的的转变,以前的监管更加关注于允许新进入者与前国有垄断企业进行更高水平的同台竞争。

早在2013年年底,Orange和沃达丰在西班牙合作部署的FTTH网络就已开始提供服务。根据合作协议,沃达丰和Orange将分别在西班牙的不同地区部署自己的网络,但能共享西班牙境内建筑物内的垂直光纤网络基础设施。为避免重复,这两家运营商都会绕过西班牙电信公司已经部署光纤网络的地区进行网络铺设。2013年7月,沃达丰和Orange与西班牙电信达成了互惠协议,三家运营商能共享垂直光纤网络基础设施。近两年,Orange正在不断将这种合资建设的模式复制到欧洲其他市场。

放松管制不是放弃竞争

尽管欧盟委员会在网络开放的监管上终于吐口,但欧盟仍旧强调竞争的重要性,认为放松管制并不是放弃竞争。

“这不是竞争和投资之间的战争,而是一种平衡。”欧盟主管数字统一市场的副主席安德鲁斯·安西普在今年6月的一次会议上说,“基于接入的竞争仍将非常重要。”

而意大利市场上的另一桩交易再次为欧盟的监管态度提供了注脚。

意大利电信和Fastweb刚刚宣布成立合资公司,7月28日就传出了意大利国家电力公司(Enel)以7.14亿欧元收购意大利光纤网络运营商Metroweb的交易。交易将有助于Enel早日实现在意大利部署FTTH网络的计划,同时使Enel与意大利电信形成直接竞争。

Enel原来计划投资25亿欧元,在2021年前利用自己的电力基础设施在意大利的224座城市部署覆盖750万栋楼宇的FTTH网络,提供批发业务。Enel也将最初的部署精力集中在主要城市市场。交易后,Enel将投资预算上调至37亿欧元,部署的城市数量上升至250个,覆盖楼宇数量达到950万栋。

此外,欧盟委员会还表示,将奖励那些建设只用于批发业务的光纤网络公司,因为这样的公司能够改善欧盟的光纤基础设施,但却不会造成零售市场的过度竞争。

而Enel正是只致力于提供光纤批发服务的公司。该公司表示会向所有的宽带零售业务运营商开放网络接入,该公司已经致函意大利电信在宽带零售市场最主要的两个竞争对手沃达丰和Wind,希望同这两家运营商建立零售业务的合作关系。

关键词:光网