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集体涨价 美国运营商底气何来?

2018-08-15  来源:人民邮电报社-中国信息产业网  作者:赵媛

近日,美国4家全国性运营商先后公布了第二季度财报。财报显示,美国移动行业迎来了近四五年来最大幅度的季度收入环比增长。分析师认为这主要得益于运营商从今年开始的不限量套餐价格上调。美国电信运营商看似逆潮流而动的涨价行为底气来源何处?如何涨价能让市场买单?

美国运营商季度业绩

传喜报

咨询公司Chetan Sharma Consulting的统计显示,美国移动行业在今年第二季度迎来了5年来最大幅度的季度收入环比增长。美国4家全国性运营商集体成绩喜人,其中T-Mobile增幅最大,达到7%。

从具体公司来看,第二季度,T-Mobile的新增用户数实现了连续第21个季度超过100万的净增长,现在T-Mobile US的用户总数达到7560万。第二季度总收入增长4%,至106亿美元,4G LTE网络覆盖了3.23亿人口。T-Mobile首席执行官John Legere表示,T-Mobile刚刚创下公司历史上最好的第二季度业绩。这意味着连续21个季度用户净增加超过100万,业务收入创历史新高,后付费用户增长行业领先,以及后付费用户流失率创历史新低。

Sprint在第二季度的表现也可圈可点,在这一季度,公司的无线业务收入实现了4年多来的首次季度收入增长,净收入为1.76亿美元。同时预付费与后付费用户数量也都出现了小幅的环比上涨。

AT&T和Verizon的移动业务收入第二季度也都迎来了自2014年以来首次环比增长。

总而言之,第二季度,美国移动运营商净收入增长10%。同时,第二季度,美国移动行业的用户流失率也迎来史上最低。值得注意的是,随着越来越多非手机类联网设备被纳入统计,美国移动行业ARPU的年同比增长率下降了4%,但这并不是什么坏事。

业绩助力之一:

涨价

美国劳工部的最新数据显示,今年6月,美国移动业务的消费者价格指数(CPI)同比增长了0.3%,这是自2016年7月以来的第一次上涨。

德意志银行的研究也显示:“美国无线行业开始书写‘好消息’。”德意志银行研究公司的分析师在给投资者的一份报告中写道,“从较高的层面来看,价格已经稳定下来(事实上,甚至可以看到近几个月一些资费的上涨),竞争激烈程度有所缓和(Verizon、AT&T和Sprint、T-Mobile的用户流失率已接近历史最低点)。”

2017年年初,AT&T、Verizon加入Sprint和T-Mobile的行列,重启不限量移动套餐。这种套餐使用户得以摆脱按使用量计费模式下算计每月数据消耗量的麻烦。

诚然,这并不是美国移动市场第一次推出不限量套餐。在智能手机问世之初,2008年,美国移动运营商就曾推出过不限量数据套餐,吸引用户使用3G服务。

但是,不限量的定价方式,在当时无法应对智能手机给移动数据消费带来的颠覆性变革,移动运营商的网络难堪重负。为了拯救收入并避免网络拥塞,美国电信运营商很快就纷纷取消了不限量数据套餐。

时间很快到了4G时代。相比3G网络,4G网络速度更快,也能承载更多的数据流量。有了前车之鉴的美国电信运营商也以最快的速度部署4G LTE,提升网络容量,应对数据消费的井喷。

尽管如此,大多数运营商还是延续了按照数据使用量计费的模式。但是,随着竞争的加剧,运营商不得不在套餐中提供越来越多的数据使用量,这也导致他们从每GB流量获得的收益直线下降。最终,美国移动运营商开始重拾不限量数据套餐,并陆续为不限量套餐涨价。

不过想要市场买单,运营商要做的肯定不能只是上调服务价格。

T-Mobile曾在为“T-Mobile One” 不限量套餐做宣传时这样说:“一个低的价格,不限量的所有(服务)。”

但事实并非如此。在过去的几个月里,很明显AT&T、Verizon、Sprint和T-Mobile都在将不限量套餐进行分档。他们都提供两种或更多价位的不限量套餐,而不是仅有一个价格。现在,客户的选择变成包含高清视频的不限量套餐或是不包含高清视频的不限量套餐;包含Netflix的不限量套餐或是不包含Netflix的不限量套餐;提供国际漫游的不限量套餐或是不提供国际漫游的不限量套餐;有超量限速的不限量套餐或没有超量限速的不限量套餐……

正如AT&TCommunications负责人John Donovan所说,公司正致力于以多种价位推出无线业务和视频服务,以便与各个层次的客户互动。“我们要做的是不以网速、流量等方式区分产品。我们真正关注的是所提供产品的用户参与度。”他说,“我们试图提供多种不同价位、参与度和内容组合的产品,以符合每个用户的预算,使每个用户都觉得他们正在获得价值。”

这是一项适用于各种服务和行业的策略。Netflix的分层定价策略也是如此,每月多花几美元,就可获得更多流量和更高质量的视频。

美国电信运营商除了希望通过上调套餐价格获得更多收入,还在用分期付款购机的方式替代之前的手机补贴模式。按照之前的模式,用户两年期的合同到期后,就会更换新的手机。

电信运营商承认取消手机补贴以及手机成本上涨推迟了用户更换手机的时间。T-Mobile首席财务官Braxton Carter今年早些时候说:“(推行手机补贴的时候)用户感觉手机是一个一次性用品……但随着手机的价格上涨到1000美元以上,你看到的就是手机更换周期的延长。”

因此,NPD Connected Intelligence的最新研究显示,美国用户智能手机的更换频率平均为32个月,比一年前的统计延长了很多。

“一个影响手机更换周期的因素是电信运营商收紧了政策。”NPD Connected Intelligence表示,“很多电信运营商要求用户在参加手机以旧换新活动时付清全部购机款。”

最重要的一点是,无线运营商不希望他们的服务与水、天然气等公用事业一样陷入均质均价的模式。因此,他们正在努力打包服务,以提高收入和利润。

业绩助力之二:

新收入、新渠道

Chetan Sharma Consulting发现,第二季度,AT&T的净增联网终端打破了美国移动行业的历史纪录。目前,美国移动行业智能手机普及率已达94%,平板电脑的销售量也在持续下滑。在这一背景下,第二季度,美国移动市场联网终端的净增长主要来自联网汽车和物联网设备,这两类设备的季度净增长高达77%。AT&T在联网汽车的增长方面一马当先。

Sprint的业绩表现呼应了该公司新上任的首席执行官Michel Combes的口号:“平衡增长和盈利能力。”这与过去几年Sprint大幅削减价格的总体战略有所不同。尽管如此,Combes表示Sprint将继续保持激进,但行动可能将更具针对性。其中一项有针对性的举措就是Sprint在不遗余力地推动数字渠道销售。

Sprint的最新促销活动是以每月8美元的价格租赁iPhone 8。此优惠只能通过运营商的电话销售和网站获得。这是Sprint低价、数字业务促销的一个例子。

今年6月,Sprint还曾推出了一项为期仅一周的促销活动——每月仅15美元的不限量套餐。Combes表示,这项活动的目的是检验Sprint的数字销售渠道。“我们的目标是测试数字能力。”Combes说,“数字渠道是一个很好的渠道,可以让对价格更敏感的客户很方便地接入我们的服务……所以,这项促销使我们了解到了应如何利用数字渠道。”

Combes表示,Sprint的纯数字销售渠道是该公司继续削减成本的努力之一。“我们坚信数字平台将推动未来销售。”Combes在公司季度收益电话会议上表示。

“我们需要进一步优化成本结构,但除非通过利用数字功能进行创新,并在运营中采用先进的大数据分析和人工智能,否则(优化成本结构)将变得越来越难。”他补充说,Sprint的后付费电话用户数通过其数字渠道增长了50%。

* * *

美国移动行业正处于转型期。从更长远的利益来看,美国运营商这一轮动作的动力可能来自向5G迁移正将成为现实。与以往的移动技术升级不同,这是第一次净收入处于压力背景下的移动网络代际升级,给行业提出了一系列新的问题。维持电信服务不过度“贬值”可能是美国电信运营商应对这一考验的一项解决之道。

 

关键词:LTE 高清视频 集体涨价 美国劳工部 Sprint