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陈天桥:一个主流暴富的创业神话

2010-08-1910:28

陈天桥,中国浙江绍兴新昌人,盛大网络董事长兼首席执行官,中国首富之一。1995年毕业于复旦大学经济学专业。1999年,陈天桥以50万元启动资金和20名员工为基础,创立了盛大网络有限责任公司,2001年,涉足网络游戏业,以30万美元取得韩国Actoz公司旗下网络游戏《传奇》在中国的独家代理权。其后,盛大以优质的服务、严格的密码保护等核心竞争力一举成为中国网络游戏业的领头羊。2004年,盛大在美国纳斯达克上市,遂跻身中国首富行列。

创业历程

1990年 从洋泾中学毕业,考入复旦大学经济系

1993年 提前一年以优异成绩从复旦毕业,进入陆家嘴集团总裁办

1994年 被委任为集团属下一家公司的副总经理

1998年 离开陆家嘴集团,加入金信证券公司

1999年 与妻子、弟弟、同学等一起创办盛大网络,开始做卡通网站

2000年 盛大获得中华网风险投资,制定要做网上迪斯尼的发展战略

2001年,盛大网络宣布正式进入互动娱乐企业,并先后代理运营了《传奇》、《新英雄门》、《疯狂坦克》等多款大型网络游戏。在陈先生的带领下,盛大成为世界上拥有最多同时在线用户数的网络游戏运营商,盛大网络目前的注册用户近六千万人,同时在线人数超过60万人,实现月平均销售额数千万元,在中国拥有65%以上的市场占有率,成为中国互动娱乐产业的领军者。

2002年 盛大网络年营业额达到6.8亿元人民币,纯利1亿元人民币

2003年 当选中国共青团中央候补委员

2003年 获得国际著名风险投资机构日本软银集团4000万美元风险投资,向希望工程等累计捐款已近千万元人民币。

2004年 前微软中国总裁唐骏加盟盛大任总裁,陈天桥继续任盛大董事长兼CEO,盛大在纳斯达克上市。截至2004年7月,已经成为市值排名第二的中国互联网企业。

2004年5月17日,一个阳光灿烂的日子,陈天桥像往常一样,早早来到公司上班。就在前一天,陈天桥创办并担任董事长的上海盛大网络在美国纳斯达克股票交易所上市,一周后,股票交易价从11美元冲上17美元高位,盛大网络市值达到65亿元人民币,陈天桥所持有的盛大网络股票市值也高达50亿元人民币。

此时,陈天桥的个人财富数值超过了网易公司创始人丁磊——2003年美国《福布斯》杂志和欧洲《货币》杂志两个中国富豪排行榜的公认首富。作为知识创造财富的新经济代表人物,陈天桥刷新了知本家积累财富的速度:盛大网络创办仅4年,财富从50万元的创业投资剧增12000倍,主营业务是横跨文化产业和互联网产业的互动娱乐业。财富的超高速积累,依靠的是知识资本——科技变革所提供的先进生产力,其财富来源干净透明,没有“原罪”。

同一天,陈天桥还具有了另外一重象征意义:他成为知识经济催生的新一代红色知本家的代表人物。到2004年,陈天桥已经有了10年的党龄,并于2003年当选中国共青团中央候补委员。

在寂寞中锤炼

1973年,陈天桥出生于浙江新昌县澄潭镇一个叫东坑坪的小山村,出生的时候,爷爷奶奶觉得这个大胖小子有出息,加之陈天桥的父母在当时已经离开了山村,在城里工作,于是给他取名天桥,意为陈家登天的桥梁。

陈天桥的父母都是知识分子,父亲是上海导航仪器厂的工程师,母亲是新昌城关中学的英语教师。在东坑坪生活了不久,母亲就把陈天桥接到城关镇上幼儿园,陈离开东坑坪小村,在新昌大佛寺脚下度过了童年。

至今,陈天桥对东坑坪有着某种特别的感情,这里毕竟有他的根。陈的婶婶告诉记者,去年清明节,百忙中的陈天桥从上海赶回小山村,看望爷爷奶奶。

在新昌城关时,陈天桥经常回老家澄潭。有一次回去,陈天桥看见有两只大公鸡在争斗,便蹲在路边津津有味地看了半个多小时,直到公鸡们精疲力竭不想再斗了,演员和观众才郁郁而散。

回到城关,陈天桥迅速写了一篇观后感,并给了老师。城关南明小学的蒋惠球老师是陈天桥小学四、五年级时的班主任兼语文老师,看了文章后觉得很精彩,就把文章寄到《小学生优秀作文》杂志并发表了。

但在新昌中学的档案室里,现在还可以看到当年王力红老师给陈天桥的操行评语中,有一条说道:“作为班委,对集体活动却不热心。”

“我后来看出来,陈天桥当时是很想当班长的。他小学时候就是少先队大队长,上了初中却只当了个班级生活委员,他总觉得自己被大材小用了,小孩子难免闹情绪,所以故意对班级活动不那么热心。”王校长解释说。

陈天桥“爱”上网络游戏“纯属偶然”。据陈大学时的同学介绍,陈在读书时绝对是一个“乖乖小子”。陈天桥18岁进入复旦大学经济系读书,一年级时,是个埋头读书的书生,全系成绩排第一名。大二时,陈还被上海市教委和团市委评为“上海市优秀学生干部标兵”。大三时,才21岁的陈便修满学分,成为复旦大学18名提前一年毕业的学生。

在复旦大学,陈天桥可谓风光无限:他 17岁考入复旦,19岁顺利加入中国共产党,毕业时还获得了整个上海市惟一的“市优秀学生干部标兵”称号 ……“那时候,感觉自己像这个世界的宠儿,被一种幸福包围着,似乎一切理想抱负唾手可得。”这也是为什么学经济的他放弃了出国深造和高薪等许多选择,留在了上海浦东新区的原因。当时,浦东新区刚刚开始开发,很多上海市民那时候仍然放弃今天在陆家嘴黄金地段分得的套房而选择位于浦西的单间,陈天桥以自己的眼光做出了人生中第一个富有远见的选择。

1993年的盛夏,陈天桥以优异的成绩与另外17名优秀学生获得提前一年毕业的机会。毕业时的喧闹还犹在眼前,他却出乎意料地迎来了长达10个月被“雪藏”的寂寞——满怀抱负的陈天桥被分配到陆家嘴集团公司,他的工作是每天在一个小房间里放映有关集团情况介绍的录像片,一放居然就放了10个月。

10个月里,陈天桥根本无法去跟别人谈论自己的远大理想,也没办法在简单的放映工作中施展他的才智和抱负……他第一次体验了人生巨大的落差。年仅20岁的陈天桥品尝到寂寞的滋味,并将寂寞化成了日后享用不尽的财富。

“我从复旦毕业,是跳级生,又是全市优秀学生干部,过来就让我干这个……”这时候,年少气盛者或许会很快走人,去找个不会如此“委屈“自己的地方。但是陈天桥的过人之处在于,他很快就意识到寂寞也是磨炼意志的绝佳机会。这段时间,他潜心读了很多书,形成了他后来独特的管理风格的基色。“我认识到,无论有怎样的抱负,首先是要社会接受你,而不是你去要求社会来适应你,这是当时一个很大的收获。”陈天桥说, “在我当时这样一个年纪,这样一个背景,我能耐得住10个月的寂寞,躲在一个小房间里放录像,我自己感觉这对后面的年轻人还是有所启示的。很多年轻人觉得自己怎样怎样,要干这个,要干那个,但无论干什么,首先要适应环境,而不是等着环境来适应你。”

10个月之后,正好集团下属的一家企业有个干部挂职锻炼的机会,集团选定陈天桥担任那家有着200多人企业的副总经理。后来陈天桥回忆说,如果那样的日子再延长10个月,他可能就坚持不下去了,而今天的人生道路可能也就变成另外一副样子了。

在挂职锻炼期间,来自复旦大学经济系的教育使他拥有出色的战略眼光,而寂寞的锤炼让他克服了一般年轻人好高骛远、不脚踏实地的缺陷。在这家企业,他推行了一系列改革措施,并开始形成自己独特的战术和管理风格。不久,他被直接晋升为集团董事长兼总裁的秘书。

在陆家嘴集团公司4年的锤炼中,陈天桥的管理理念被深深地打上了传统的烙印。他非常推崇传统企业中严谨厚重、基础扎实的管理风格。所以,在一开始创办盛大网络的时候,陈天桥就在企业文化上把盛大和那个时代流行的网络公司(.com公司)区别开来。他反复告诫员工,盛大人要用传统企业的严明纪律和严谨制度来要求自己,从一开始,盛大就要做一家以主流文化为基色的企业。就连盛大的logo也体现了他的这一理念——盛大没有选择一般网络公司所偏好的鲜艳色彩做自己的识别色,而是选用了沉稳的红色和灰色的组合。

离开陆家嘴集团后,陈天桥加入了一家证券公司,并结识了他生命中最重要的人——美丽贤淑的妻子雒芊芊。同时,对市场有着敏锐感觉的陈天桥也迅速积累起最初的资本。此时,互联网热浪来了。

走向互联网

到1999年,证券业对陈再也没有吸引力,他便毅然离开,踏上.com的浪头。

1999年是资本疯狂涌向互联网的一个年份。当时的互联网模式就是建立一家网站,然后去赢取风险投资。陈天桥的弟弟陈大年当时在一家网络公司工作。陈氏兄弟一个熟悉互联网,一个熟悉资本市场,就想到了创建网站。

“直觉告诉我互联网是非常有前途的。”陈天桥回忆说。“但以往的工作经验让我觉得,一个公司要赢利需要的是资金流和物流,而物流是比资金流更难解决的问题,也就是说电话线不能代替物流与配送,只有数码娱乐产品比如卡通、游戏才可以通过电话线来传输。”陈天桥找到了创业的方向。

1999年11月,陈天桥听说中华网在寻找可投资的小网站,认为机会来了。经过物色,陈选中了当时由复旦的几个学生为主建立的一个社区,这个社区当时已经有不少人气。陈天桥将自己的想法讲给他们,让他们将这个社区改得更加吸引人。而他则去联系中华网。

谈妥之后,陈天桥迅速注册了一个资本为50万元的盛大网络发展有限公司,招了20几个人,开始运作stame.com。公司成立的初衷并不是要成为大型的门户网站,而是想另辟蹊径,成为中国最大的图形化虚拟社区。

这个社区建设在当时很有特色,不但有白天、黑夜之分,而且每一个社区中的用户都不能不劳而获,饿了就需要种地,然后再把收获的东西做成食品卖钱,而只有拥有钱才能在社区内生存。这实际上就是一种类似于网络游戏的互动社区。这种思路是那时的许多网站所共有的,大家就是在比,看谁先能最快找到投资。

盛大创办之初,正逢互联网泡沫迅速膨胀。因此在最初几个月,盛大提出了要做“网上迪斯尼”的口号,员工数目也迅速扩大到50人,分成四个事业部,叫做对互动娱乐产业的“一鱼四吃”。陈天桥选择了网络卡通作为第一个突破口,推出中国第一个图形化网络虚拟社区游戏《网络硅谷》。短短几个月,依靠努力,盛大已经拥有了100万左右的注册用户,并在2000年1月获得了中华网300万美元的风险投资。

投资拿到了,但中华网认为,仅凭虚拟社区还不足以带来更高的浏览量,因此他们要求盛大改变经营方向。“面对投资方的意愿,我们很迷茫,最后提出了一鱼四吃的做法。”陈天桥曾经向记者讲述过这样一个例子,“一条鱼可以分为头、身子、尾巴和鳍,然后有不同的做法,比如娱乐产业中围绕着一个品牌——樱桃小丸子,可以运作有关她的动画、书籍、游戏,甚至服装等诸多周边产业。因此我们决定不做游戏社区,而做动画网站,这样既可以带来投资方所需要的浏览量,又不会离网络游戏社区很遥远。”

利用这笔资金,盛大购买了黑猫警长的版权,还办起了多期的卡通杂志,并陆续拿到为奥迪、飘柔等大牌厂商做网上动画广告的单子,此时的盛大一个月能有十几万的收入。

然而,天有不测风云, 2000年下半年开始,互联网泡沫开始崩溃,网络股大幅跳水,投资者纷纷撤资,中国网络产业也出现了前所未有的萧条,大批网站开始倒闭。

面对危机,陈天桥开始反思盛大网络卡通的发展模式。“围绕一个品牌做动画卡通,是一个投入期长、回报期也长的过程。成功了就可以赚七八十年甚至更长时间的钱,失败了就一无所有。”

2001年5月,中华网投资盛大的300万美元中还有100万美元没有到账,这时候中华网对盛大提出质疑。陈天桥的大卡通战略即游戏+杂志+Flash广告被迫删改,公司的员工从50人裁减到20人,所有非游戏部门的队伍被全部清除。

为了继续事业,陈天桥决定放弃网络动画,但是下一步的着眼点在哪里,他自己其实也很迷茫。正好此时韩国游戏开发商Wemade Entertainment到上海来寻找合作伙伴,准备推广自己开发的网络游戏“传奇”。Wemade最先找到上海市动画协会,动画协会也不知道网络游戏是干吗的,于是把韩国厂商推荐给了陈天桥。

陈天桥拿到游戏,自己先动手玩玩。按照默认设置,他连接到韩国服务器上,可他看不懂韩文。他又连接到《传奇》意大利服务器,玩起了英文版。尽管网速很慢,并且陈天桥还是认为“传奇”包装很差劲,但还是觉得其内核相当不错。玩到后来,陈天桥欲罢不能了。

陈天桥向中华网请示运营“传奇”,《传奇》先期要交30万美元的安装费。陈天桥希望中华网将剩余的100万美金拿来用。中华网不同意,陈天桥却坚持要做网络游戏,双方“拗断”。最终陈天桥拿回了公司所有的股份,并且仍然保留了至少30万美元拿到了《传奇》的代理。

1981年,来自日本的街机游戏机出现在国内,并迅速漫延全国。1987年以任天堂为代表的家用游戏机进入中国,但盗版软件使任天堂们并没有从中国火爆的8位机市场赚到钱。1992年,单板机PC时代到来,欧美、日本、台湾先后有经典游戏进入中国,但他们都在盗版面前显得无能为力,至今市场规模也仅在3亿左右。

而即使到2003年的今天,网络游戏在全球电子游戏业所占的份额也仅为1%余,难道MMORPG可以在中国走红?

这一切,构成了中华网的忧虑。

然而,陈看到的是,1999年7月,全球第一款图形化网络游戏——网络创世纪——的民间模拟服务器在大陆出现,这是真正的图形网络游戏。 2000年7月,第一款真正意义上的中文网络图形MUD游戏《万王之王》正式在内地推出。此中,一个非常重要的信息是:由于网络游戏采用服务器联机认证技术,因此基本解决了盗版问题。而《万王之王》问世的一年以内,即有超过15款的MMORPG在国内推出。有一个重要数据是,2000年网络游戏的市场收入为0.3亿,而2001年则为3亿,年增长率为900%,并占据国内电子游戏市场半壁江山!

所以,中华网在多方权衡之后提出撤资。

舍弃与获得

有时候,事业成功的关键不是在于如何“取”,而是如何“舍”。舍弃在决定未来事业成败中起着更为重要的作用。

作为企业家的陈天桥,此时面临着严峻的抉择。他开始认识到,企业要想在这样艰难的情势下生存下去,必须有所舍弃,方能保存实力,渡过险境。

陈天桥熟读马列著作,尤其是从毛泽东的军事理论中,悟到很多做企业的方法。他总结说,在以弱对强的局面中,中国共产党能够成长壮大并取得最后成功,非常重要的一点就是集中优势兵力,各个歼灭,寻找敌人最薄弱的环节进行突破。他把这一战略也应用到盛大的企业战略中,并且依靠它带领盛大走出了困境。

反思自己创业一年以来的得失,陈天桥发现“一鱼四吃”这个概念还是太模糊了。他决定放弃原来的四个事业部的划分,集中所有资源和精力投入到网络游戏的经营中。当时,韩国已经较早启动网络游戏产业,政府也投入巨大资金和资源给予扶持,韩国在网络游戏的研发上已经有了非常显著的先发优势,事实上,韩国人正是在特定时候运用了集中优势兵力的方法,从而在网络游戏产业取得了成功。那么,盛大如何做到后发制人呢?陈天桥回忆那时的想法是:“对于盛大来说,动画在国外已经发展了二三十年,我们不会去和对手正面交锋。但我们拥有最大的网络游戏市场,这是我们进攻的机会。因此我们选择一开始从运营入手,寻找战略突破点。”这一想法,则是毛泽东“敌进我退”的军事战略在企业运营中的应用。

2001年6月29日,经上海动画协会推荐,盛大网络和韩国Actoz 公司签订授权协议,盛大以30万美元的版权费和27%的分成,取得韩国网络游戏《传奇》的运营权。这时候的陈天桥可谓背水一战。30万美元是盛大最后的家底儿,交给韩国人作版权费之后,盛大剩下的钱仅能维持最后一个月的运转。然而,正是这最后一个月,使得盛大起死回生,走进柳暗花明的新天地。

2001年9月,《传奇》投入公开测试,经过艰难谈判,盛大从中国电信取得了公测期免费的带宽和服务器。11月底,《传奇》游戏开始收费,结果第一个月就赢利了,并迅速登上各软件销售排行榜的首位!

盛大成功地改变了游戏产业的格局。 2001年11月盛大公司进入网络游戏的时候,中国网络游戏市场80%以上的份额都在经营日本JSS公司的《石器时代》的华义、经营中华游戏网的《金庸群侠传》的智冠等中国台湾游戏运营商手中。仅仅用了一年半的时间,盛大把《传奇》做到了占中国网络游戏68%的市场份额。据估计,2002年盛大的进账超过 6亿元人民币,纯利润超过1亿元人民币,每天的收入超过100万元人民币。

然而与此同时,由于市场“私服”泛滥 (私服指私设服务器,网络游戏都是付费登陆,而私设服务器却是免费登陆的,相当于盗版),技术支持无法保证,导致用户频出怨言,盛大开始扣发Actoz的分成费,盛大与Actoz的合作出现裂痕。2003年2月,韩国人宣布中止与盛大的合作,并找到另一家公司代理《传奇3》。消息传出,Actoz的股值立即缩水一半,据估计双方的损失总计超过1亿美元。

情势逼迫之下,盛大再一次对经营方向做出重大调整:从一家网络游戏代理商转变为主营自主产权产品的开发商。陈天桥认识到,自主开发的民族游戏软件的兴起,将提高中国网络游戏企业在产业链中的竞争地位,同时也会使得网络游戏产业更加健康,更有利于弘扬民族文化。针对许多人认为网络游戏玩物丧志的观点,陈天桥认为,青少年是新鲜事物的接受者,当新技术带来新的媒体变革时,青少年总是最先尝试。但青少年同时又是意志力薄弱者,识别能力不足。因此像互联网刚刚出现时一样,许多人也担心网络游戏给青少年带来不利影响。陈天桥认为,这个问题是过渡时期的一种暂时性、局部性的现象,网络游戏作为一种新的娱乐形式,堵是堵不住的,只有中国企业自身拥有先进的技术,占领这个新的文化阵地,寓教于乐,把中国的优秀文化传播出去,才是正确的途径。

盛大果断放弃了已经驾轻就熟、可以轻松地“日进斗金”,以网络游戏运营为主的模式。2002年4月,盛大宣布投资4000万元组建研发部门。2004年,这个研发部门已经发展到200人的规模,相继收购和参股韩国、美国、日本的开发公司。2003年,盛大自主研发的《传奇世界》被国际知名研究机构IDG评为最受欢迎的民族软件,首部国内自主研发的三维游戏《神迹》,和面向不同玩家且风格鲜明的游戏《梦幻国度》、《三国豪侠传》也陆续推出,并深受玩家的欢迎。尽管最初盛大进入研发领域时,很多人都不看好,并怀疑盛大的研发能力,但盛大已经用事实证明了自己。其市场的成功也对其他中国网络游戏企业投入自主研发起到了极大的激励作用,带动了整个民族游戏软件业的蓬勃发展。

2004年1月,陈天桥辞去总裁职务,出任盛大网络发展有限公司董事长。并邀请原微软中国总裁唐峻担任总裁,意欲打造一个中国的迪斯尼媒体帝国。有了天时地利人和,盛大2004年5月13日成功在纳斯达克上市。陈个人因此成为新贵超级富豪。被国外媒体称为“中国互动娱乐业第一人”。

他以31岁之年轻,一举成为身价88亿元的超级巨富,短短数年的创业经历打造了中国个人创业史的新神话。其开创的中国网络游戏市场依然在蓬勃发展,每天都有上千万玩家痴情投入。一场慧眼识珠的英雄相惜的故事,让今天的他成为悠闲自得的大老板……

 

(来源:创业邦    作者:)

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