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苹果的X能否开拓新边界

2017-09-28  来源:中国信息产业网-人民邮电报  作者:尹生

透过刚刚发布的新品——iPhone 8、iPhone 8 Plus、iPhone X和Apple Watch,苹果似乎正努力传达这样的信息:它在尽力守住乔布斯开辟的疆界,包括通过全面屏、面部识别解锁、无线充电、Watch的电话功能等来继续保持在手机相关市场的领导地位。但我们关心的是,它能否开辟新的边界,通过进攻来实施帝国的防御。

既然它更加坚定地将自身定位于高端市场,那么在硬件产品层面的收割潜力就会受到消费能力、产品生命周期和新品杀伤力的制约,但通常颠覆都来自大众市场,在互联网领域尤其如此,一旦用户的价值预期转向新的领域,而这些领域又非苹果的强项,那么颠覆者就可能出现。

笔者一直相信,苹果的颠覆者并不会来自手机领域,用户对屏幕及外观方面的价值预期可能将到达麻木期,在未来的一段时间,就像第一台个人电脑或数字手机出现时一样,技术行业的价值引擎可能重新回到技术和功能本身,比如人工智能、AR/VR,以及其他可能帮助人类解决未决难题的技术。而在过去一段时间,用户交互和应用构成了价值的主要增量。

从这一点看,苹果这次发布会也并非全无新意——新品都使用了苹果自有的A11芯片,该芯片能更好地支持人工智能方面的应用,比如面部识别,这进一步坐实了苹果在核心的零部件,比如芯片领域自有化的趋势。这样做的好处是可以结合软硬件各自的优势来重新定义技术和功能,使苹果借助诸如人工智能这样的趋势来拓展其边界。

同样,iPhone X的命名,也让人联想到谷歌的Google X,未来这个X可能会成为苹果在技术和功能领域探索新边界的试验场,而过去十年来,iPhone一直沿着乔布斯确定的路线前进,更快、更宽、更强,每一步其实都在预期中,就像一个在自家花园散步的成功人士那样。

正如笔者在之前的文章中一贯的观点,苹果是几大高市值科技公司中战略最为脆弱者,该公司的全部战略支点只有一个,就是用户对苹果手机的认可,没有这一点,iPhone背后的庞大生态瞬间就会失去意义。同样,笔者也认为,在目前苹果所有产品和应用中,可能只有Siri(苹果智能语音助手)才具有穿透苹果给自身构建的牢固壁垒、进入更为广阔的互联网世界的潜力,在那里有比苹果经济体大得多的潜在增量价值。专注人工智能有助于苹果加强这方面的能力,而且在几大主要互联网公司中,苹果也是最具先天优势的公司之一,因为它是软硬件和应用一体的,而这正是人工智能等新技术和功能孵化的最佳场景。

不过,让人担忧的是,苹果在技术和产品定义方面是否仍然保持着乔布斯时代的说一不二能力,该公司在电视、汽车等领域长期犹豫不决,让人不免对此产生怀疑。因为利用苹果的强大品牌价值实现真正的产品多元化,可以拓展其业务边界,也可为人工智能等一系列未来新技术提供重要的孵化场景。

一种说法是,苹果将放弃整车转而提供自动驾驶系统,如果这一说法属实,那么对它的考验将是,那些领教目睹了苹果对生态的强硬掌控的传统或新晋汽车公司,可能对于是否扶持一个苹果生态心存犹疑。

对于那些希望看得更长远的投资者而言,这是不得不考虑的问题,即在一个技术更新换代甚至出现颠覆性技术的时期,苹果是否有足够明智的战略和执行力。该公司过去几年股价大幅增长,很可能会让人(包括公司高层)对可能出现的危机视而不见,但却忽略了这样的事实,即相比乔布斯时代,苹果过去几年最大的变化,就是完全扭转了对投资人的漠视,热情得甚至有点过头了。

苹果过去几年回购了上千亿美元的股票,每年该公司都跻身股票回购金额榜的前列,甚至借钱也要回购和派息,据彭博社报道,苹果正计划发行50亿美元的债券用于回购和派息。部分因素是因为其存有巨额冗余现金,但财务手段总是会让人上瘾,并分散公司的注意力,而新的机会和挑战则需要苹果心无旁骛的专注。

关键词:苹果X 边界