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光纤电缆可用于监测地震

2017-11-09  来源:中国信息产业网-人民邮电报  作者:吴定文

虽然目前的地震仪可以精确地拾取轻微的震颤,但它们的距离相对较短。不过,现在,斯坦福大学的研究表明,广泛的地震检测网络已经可以存在于我们的脚下:承载高速互联网的光纤电缆。

由于光纤通过在类似玻璃板透明的电缆上反弹光信号而起作用,因此可以测量该信号的微小干扰。这种称为分布式声学传感(DAS)的技术已经在石油和天然气行业进行应用。

该研究的科学家艾琳·马丁说:“DAS的工作原理就是随着光纤沿着纤维传播,它遇到玻璃中的各种杂质并反弹。如果光纤完全静止,那么反向散射信号总是看起来一样,但是如果光纤在某些区域开始拉伸——由于振动或应变,信号会发生变化。”

为了测试这些电缆是否可以用于监测和测量地震,斯坦福大学按照数字8的形状安装了三英里(4.8公里)的光纤,配有激光询问器,用于记录任何运动。

据称,这个斯坦福大学设置的光纤地震观测台在其运行第一年能够记录800多个事件。这包括来自附近采石场的爆炸声、小型地震,甚至在今年9月8日发生的巨大的8.2级地震事件,摧毁了墨西哥中部,距离斯坦福大学约2000英里(3220公里)。有一次,传感器从同一来源拾取两次地震,其震级为1.6和1.8。

同样,地震观测站也能够分辨出S波和P波之间的差异,以不同速度记录地震的冲击波。 P波通常比S波早得多,但力度较弱,因此检测它们是有效预警系统的关键。虽然他们的光纤地震观测站已经显示出一些初步结果,但研究人员指出,传统的地震仪对于监测地震仍然更加敏感,但是光纤地震观测系统还有其他优点,例如经济性、广泛性等。

关键词:地震观测台 光纤电缆 斯坦福大学 P波 S波