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网络重构 打造端到端网络核心竞争力的契机

2017-12-07  来源:中国信息产业网-人民邮电报  作者:中国电信股份有限公司广州研究院 陈文华

  SDN软件控制运营平台功能框架示意图。

网络重构,顾名思义就是要对现有网络进行颠覆式的变革。为何要如此大动干戈呢?因为市场压力和技术驱动双重因素导致。

互联网网络本身经过多年的发展,取代包括电话网络、电视网络以及其他多种数据网络,成为最终的统一融合的承载网络,这已成为不争的事实。而借助于互联网的信息繁荣以及搜索、社交、电商、网游等各种应用的诞生与火爆发展,互联网络也演变成以数据中心为网络核心(中心)的形态了,同时出现了一些新的著名的巨型互联网科技公司,例如谷歌、亚马逊、Facebook、阿里、腾讯、百度这些公司的市值都已经是几千亿美金的巨无霸,这些公司从无到有,短短几年十几年就已经把那些百年老店的网络运营商远远地甩在了后面。这些互联网巨头都有一个共同的特点,就是轻资产型,大不了就是投资一些数据中心的物理硬件资源,更多的都是软件能力资源,是典型的轻装前行。而网络运营商则还是典型的重资产型,仍然背负着巨大的专用硬件物理网络资源和相关巨额投资,负重前行。

与此同时,近些年SDN/NFV技术出现了,SDN就是软件定义网络技术,是将网络的控制与转发分离,控制部分则由软件控制器来实现快速灵活的控制,可实现网络的集中控制可编程以及开放平台;转发则还是原来分布式网络,但是不再是对等式而是主(控制器)从(转发点)受控式的;而NFV则是一种网元功能虚拟化的技术,针对一些特定功能的网元例如EPC中的MME、PGW等,采用通用平台(通用硬件和通用操作系统) 特定专业应用软件来代替软硬件一体化的专用设备,实现软件化的虚拟化的特定网元功能,所以NFV基本可以理解为一个一体化的全软件网元,包括转发也是软件实现的。NFV更佳的实现方式是在数据中心的云化运行。我们知道网络分为广域网和局域网,基于OpenFlow的SDN(我们称之为严格SDN或者狭义SDN)是实现基于科学理论最理想定义分离层面最彻底的一个控制面与转发面协同的协议,而这个狭义SDN技术就是起源于以太局域网环境技术的,因此在以太网的硬件和软件转发环境也是发展应用最为成熟。数据中心正好就是这样一个环境,因此也非常适合狭义SDN的应用发展。这也使得近期SDN/NFV发展得更加紧密相关,因而派生了SDNFV的称谓。这就在技术层面具备了网络软件化虚拟化的基础了。

现今互联网的大一统和无所不在,使得运营商的竞争不仅是同质的接入、流量(按照现在的说法都是管道)竞争,更是与互联网公司的竞争。运营商首先想到的就是轻资产和低成本,而网络软化虚拟化,可以大幅降低网络资产额,从而向互联网公司看齐,实现轻资产模式,降低网络运行和升级维护成本。网络运营商业界的领导者AT

关键词:网络重构 端到端 网络运营商 谷歌 云化 SDN