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5G开启通信业新周期 运营商或借助管道价值逆袭

2016-02-24  来源:通信信息报  作者:李晓玉

4G狂飙,5G已来,全球移动通信产业已迈进新周期。

在日前召开的世界移动通信大会(MWC2016)上,5G即成为焦点之一。包括华为、中兴、爱立信在内的多家电信设备商纷纷展示了全新的5G应用技术。美国运营商Verizon、欧洲的沃达丰、西班牙电信等多家运营商则在会上宣布,将从2016年开始积极筹备5G网络测试,加速推进5G商用进程。而在此前,中国的三大运营商、韩国SK Telecom和日本NTT DoCoM等早已开始行动,美国AT&T近日也宣布,将在今年上半年测试5G高速网络。网络的升级换代带来终端、应用等产业链的进一步繁荣。MWC2016为我们呈现了一个万物互联、大视频时代,宽带网络的管道价值重新获得重视。运营商也由此或上演一场寻拾行业话语权的新探索。

5G周期加速到来

全球通信业沿着每五年左右进行一次技术升级的周期向前演进。在4G如火如荼的当下,5G已经初露峥嵘。业界普遍认为5G网络将在2020年开始商业部署,而眼下,产业链的相关研究和部署行动早已展开。诺基亚公司首席执行长苏里称,现在正处于从4G到5G技术的周期。

2月22日,2016年世界移动通信大会(MWC)在西班牙巴塞罗那拉开帷幕。在本届大会上,新款智能手机、物联网、5G技术(第五代移动通信技术)炙手可热,其中,5G尽管仍停留在概念里,但随着通信产业链的各个环节厂商接连发布新技术、新理念,5G通信的愿景也逐渐清晰。

不断飙升的数据流量使得电信运营商成为5G的积极推动者。日韩运营商是5G网络部署先锋,韩国运营商SKTelecom宣布在MWC2016上展出5G网络,将5G网络速度提高到惊人的20Gbps(2.5GB/s),是现有网络速度的200倍,其数据容量比现有网络高1000倍。SKTelecom声称,利用该公司的下一代手机,下载一部电影只需两秒钟。而美国无线运营商Verizon则在会上宣布,准备测试下一代5G网络通信技术,按照2015年的承诺计划,将在今年开展首阶段的测试。此外,韩国电信公司(KT)、NTT DOCOMO、SK Telecom以及Verizon将组成5G公开测试规范联盟,共同制定5G网络测试规范。

电信设备商、终端制造商、汽车厂商等越来越多产业链厂商的积极跟进让5G应用场景初步显现,无人驾驶汽车、遥控无人机和自动化机器人等产品让公众对5G的认知更加直观。在MWC2016大会上,华为、诺基亚、爱立信、中兴等在天线技术、网络架构设计等5G核心技术上进行了展示。诺基亚则展示5G相关业务,如无人驾驶汽车、虚拟现实场景等,验证5G在低时延、超高密度、超大容量等方面的优异性能。此外,高通、英特尔等芯片巨头也对5G进行了重点展示。

业界普遍认为,到2020年5G网络将有望正式商用,而2016年将是5G商用的起步之年。分析人士认为,随着各大电信设备商和运营商积极备战5G,5G标准很有可能在今年被正式确定。爱立信最新发布的《移动市场报告》预测,韩国、日本、中国和美国将出现全球首批5G用户,到2021年,全球5G移动用户数将达1.5亿。万物互联,大流量应用流行

技术的更新迭代与应用的创新升级相辅相成,互为因果。4G尚未普及,通信产业链即迫不及待地展开对5G的研究和部署,源于万物互联时代的到来以及大视频、大流量应用的流行。流量爆炸性增长对高速宽带网络有着强劲的需求。

目前,高清视频、VR、可穿戴设备等大型高流量应用已经成为业界新风口。

在MWC2016大会上,VR(虚拟现实)和AR(增强现实)设备大放异彩。LG、HTC、三星、诺基亚等一线厂商纷纷展示了最新的虚拟现实产品和场景,抢夺VR产业的“第一桶金”。收购了VR设备商Oculus的Facebook则宣布与三星建立新团队,专门为VR设备开发下一代社交应用。国内厂商中兴等也在积极布局虚拟现实应用领域。根据Gartner预计,2018年底VR设备销量将达2500万台。市场普遍认为,伴随面向消费市场的硬件和内容的批量上市,2016年VR行业有望迎来爆发。而与硬件相比,内容应用才是VR产业未来的最大金矿,游戏、动漫将成为VR内容制作的突破口,这也将带动大流量消费的井喷。

随着物联网时代的加速到来,智能电视、汽车和各种家用电器等设备都可以通过网络控制。目前,谷歌和苹果均已开始研发无人驾驶车辆。越来越多的汽车厂商也跨界互联网。福特汽车公司总裁兼首席执行官马克·菲尔兹在本届世界移动通信大会上发表主题演讲时表示,通过“智能移动计划”,福特正在从汽车公司向汽车与移动出行公司转型。管道价值凸显,网络成核心竞争力

过去几年,面对移动流量的飙升、OTT替代性危机以及哑管道风险,全球电信运营商展开了各种形式的转型,或全面拥抱流量经营,进行前后向流量探索,或直接涉足内容应用领域,与互联网等科技公司同场竞技。一时之间,“管道”成为贬义词。但经历多年转型探索,运营商仍陷入迷茫和摇摆中,无法扭转乾坤。随着物联网、互联网+时代的到来,越来越多的运营商开始重新审视“宽带”、“管道”的价值,打造智能管道重新寻找行业话语权。

物联网时代,作为管道提供者的运营商在大数据方面具有无可比拟的优势。此外,大视频时代的到来也为运营商提供了机遇。华为运营商BG总裁邹志磊近日在2016MWC表示,大视频时代的大幕正徐徐拉起。当内容泛滥成灾、越来越容易获得时,承载和传递视频的管道价值就会凸显。

在国内,随着提速降费、宽带中国等战略加速推进,运营商对于自身定位的认识也在回归管道价值上。专家表示,以AT&T和Verizon为代表的美国运营商的战略均聚焦在网络层,2014年AT&T和Verizon依靠个人移动业务、家庭融合业务、政企网络解决方案和云服务,分别实现2.9%和5.4%的营业收入增速。国内的三家运营商也将网络业务经营放在了2016年重点工作的首要位置,如中国移动提出“大连接”目标,聚焦连接价值;中国联通明确“聚焦战略”,通过全力经营4G和宽带业务,扭转当前3G/4G市场失利的局面;中国电信则强调要夯实两大基础业务,以巩固经营的基本面。

关键词:5G 运营商 MWC