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4G时代,VoLTE何去何从?

2014-07-24  来源:中国信息产业网-人民邮电报  作者:王彦龙

作为LTE时代的最佳语音解决方案,VoLTE正在全球范围内加快商用步伐。4G时代,LTE网络不再区分电路域和分组域,统一采用分组域架构,因此,LTE语音解决方案已成为运营商亟待解决的难题。目前,LTE的语音解决方案主要有双待机终端、CSFB以及VoLTE。其中,VoLTE被认为是最理想的“终极”解决方案,但是VoLTE对于网络的全面覆盖以及终端都有较高的要求。目前,全球主流运营商都在推动VoLTE的发展,虽然仍然有诸多问题需要解决,但是LTE语音向VoLTE迈进却是必然方向。

移动互联网时代,越来越多的创新型数据业务出现在人们的社交生活中,我们可以在任何地方用微信联系好友,也可以在微博上和粉丝互动。然而,作为沟通最基本的方式,语音业务一直是无法被替代的通信业务,这也是运营商最先考虑满足用户需求的业务。进入4G时代,作为LTE的终极语音解决方案,VoLTE能缩短4G用户之间的通信等待时间,为用户带来更高清的通话质量和更好的音视频通话效果。不过,运营商在推进VoLTE时仍面临众多挑战,进展也不如预期那样乐观。

三大LTE语音方案对比

随着我国三大运营商开始提供4G商用服务,以及4G在全球的规模化发展,4G时代正在加快步伐向我们走来。然而,不同于2G和3G网络采用电路域提供语音业务,纯LTE网络不再支持传统的电路域语音解决方案,这使运营商在选择语音解决方案上犯了难。目前,双待机终端方案、CSFB和VoLTE是业界的三种主流LTE语音解决方案。

基于双待机终端的语音解决方案,即双待机终端同时待机在LTE网络和2G/3G网络里,通话时可以自动选择利用2G/3G模式进行语音通信。这种方案成熟度高、网络改造幅度较小,是众多运营商乐于选择的一种语音过渡方案。

CSFB方案即用户通话时,从LTE网络回落到2G/3G的电路域,并按照电路域的业务流程发起或接听语音业务。CSFB方案技术实现简单,对原有网络的改造量小,但是延迟相对较大,是包括AT&T和DoCoMo在内的众多WCDMA运营商倾向于选择的国际漫游主流方案。VoLTE是运营商在LTE发展较为成熟时解决LTE语音业务难题的终极方案。

与前两个方案不同的是,VoLTE完全不需要2G/3G网络,但VoLTE是基于IMS(IP多媒体子系统)的语音业务,需要在LTE网络上部署IMS系统。在LTE发展初中期,运营商若要提供VoLTE业务,需要配合采用SRVCC以保证语音业务连续性,在LTE发展较为成熟时期,运营商可采用全VoLTE方案。

VoLTE将借优势迎来光明

尽管VoLTE目前发展还面临众多棘手的问题,且商用进展也不是很乐观,但是VoLTE仍然在承载全IP网络的语音业务方面具有天然的优势。

从无线网络演进趋势来看,2G、3G、4G多网络共存使得网络和运营的复杂度极高,这种局面最终将逐渐消失,网络全IP化的趋势需要VoLTE。

从运营商的角度来看,VoLTE不再需要一个单独的语音网络, 可降低语音传输70%左右的成本,有益于运营商提高收益。同时,在经历了2G、3G时代VoIP业务被蚕食的痛苦之后,电信运营商势必会借助VoLTE全力争夺语音业务市场。

从用户需求来看,用户对高清语音和视频通话的需求强烈,VoLTE可以借助LTE网络的优势缩短电话连接时间,提供更好的音视频质量。目前,多个主流运营商在2014年上半年已宣布VoLTE计划,同时伴随VoLTE产业链发展瓶颈逐步被打破,可能触发VoLTE的全面发展。据Strategy Analytics预测,2018年全球VoLTE用户产生的通话时长将占全球移动用户总通话时长的10%。

关键词:语音业务 OTT VoLTE