网络快报

伦敦,指尖上的奥运会

                                                                                   2012-08-0109:52                                    中国信息产业网官方微博

    古老的英伦土地上,现代奥运会的大幕已经拉开。

    开幕式上,乐者指尖弹拨,经典的摇滚旋律响起,唤醒了人们心底深处的记忆和柔情;赛场上,观众指尖轻点,实时信息、影像生成,在无国界的网上肆意传播;电视机前、电脑前,更多人指尖敲击,跳出居家观赛的藩篱,一跃成为网上的资深赛事评论员。

    这是一场指尖上的奥运会,这是一场同4年前的北京奥运会已经全然不同的奥运会。

    4年前,苹果手机只有一岁,用户尚未形成规模。而今,全球智能手机已经高度普及,在发达国家几乎达到人手一部。就在几天前,咨询集团SA公布的数据显示,今年第二季度全球智能手机出货量增长32%,是自2009年16%增长率以来最缓慢的一次增长。这意味着智能手机用户增长的最高峰已过,其最直接的战果是全球出现了数量庞大的智能手机用户群体。以美国运营商为例,AT&T和Verizon的智能手机用户占比分别已达62%和50%。

    4年前,社交网仅是崭露头角的小网站。而今,社交网已经成为任何人都不敢轻视的“大媒体”。Facebook的用户数已经攀升到了9亿,其用户之众直逼中国的人口数。而Twitter如今也已经坐拥5亿用户,每天的微博发布量达到了4亿条。

    4年前,电信运营商依然能自如掌控网络。而今,智能手机以及社交网站的盛行带动了如潮的应用,激发了海量的数据。在庞大的流量面前,越来越多的运营商开始力不从心,一次次遭遇断网事故。从2009年开始,AT&T、Verizon、NTT DoCoMo、新西兰电信、O2、法国电信、韩国电信等电信运营商相继出现了断网故障,Verizon更是在一个月内连续遭遇三次断网事故。从来都对网络怀有无比信心的电信运营商们开始战战兢兢,诚惶诚恐。

    4年过去了,科技变迁的烙印再一次在奥运会中清晰地显现出来。

    于是,我们看到了英国几年来的全方位准备——强大的宽带和移动网络支撑,不断增设的移动热点,缜密部署的网安措施,智能的物联网辅助手段,还有虽不是主角却已经开始尝试的云计算应用等。

    只是我们依然可以强烈地感到移动时代给奥运会带来的冲击。在如此周全的严阵以待之后,自行车赛首日依然出现了因社交网数据流量过大导致的赛事数据传输失败的事件,这也引发了英国奥组委的再三告诫——若无紧急情况,请尽量少发短信,少发微博。

    不能否认,移动互联时代,飞扬的指尖确实极具杀伤力。幸而,英国人骨子里多有沉稳之风,他们的指尖也因此温柔许多,至今少有关于奥运通信网络瘫痪的报道。事实上,早在2G时代的移动互联应用繁荣之际,英国人就因为怠于娱乐而错过了一场移动互联网的盛宴。而今,这或许反而会成为伦敦奥运会网络数据压力得以减轻的一个幸运元素。试想,如果本届奥运会换到对数据业务颇为狂热的日韩举行,情况也许会有很大的不同吧。

    网络安全:要观众,不要黑客

    全球各地的观众齐聚伦敦,奥运会成为体育迷的天堂。且慢!它也有可能成为黑客们的一场狂欢。

    2012年伦敦奥运会面临的在线威胁的种类,比2010年温哥华冬奥会和2008年北京奥运会时增加了很多。这些威胁包括一些恐怖组织在奥运会期间可能发表的一些言论,以及类似Anonymous的黑客组织可能对奥运会发起的袭击。

    黑客们可能会攻击广播编码器、视频传输流程。考虑到这种情况,从技术的角度保证奥运会的安全是非常重要的。伦敦奥运会所有系统的设计、部署、控制与管理最后都指向一个目标: 安全。海量的比赛信息会通过各种通信系统汇聚到“技术运营中心”,这个相当于伦敦奥运“神经中枢”的机构7月3日对媒体开放。中心由奥运会的IT技术合作伙伴源讯公司(Atos)负责运营。这家公司的副总裁帕特里克·阿迪巴说,中心工作人员要管理1万多台电脑和上千台服务器,负责处理与奥运会相关的各种信息,如比赛成绩的即时收集和分发、会务工作人员的信息管理等,相当于奥运会的“神经中枢”。针对一系列有关安全的问题:相关信息系统的安全性是否足够?它能否抵御黑客的攻击?阿迪巴表示,他们对此很有信心,因为相关系统经多重测试,包括模拟的黑客攻击,结果证实系统安全可靠。安全存在于IT系统的各个组成部分: 包括路由器、交换机、服务器和应用程序,它们控制着整个系统的生命。

    奥运会通信网络的设备供应商思科公司认为,安全和网络的稳定性是其在奥运会面临的最大挑战,只有保证了这两点,才能保证网络不会因为高峰时段的访问压力和黑客袭击而中断。针对网络安全,思科在每个场馆里都设有运行在分布式模式下的防火墙,在任何时间内均可处理数千兆字节的信息;另外思科还有入侵防御系统(IPS)设备。出于安全和稳定性考虑,思科并没有采用其最新的技术,而采用的是久经沙场的6500交换机。Catalyst 6500交换机在市场上已经存在10余年,并且在2000年悉尼奥运会和2010年世界杯上发挥了重要作用。

    社交媒体:草根观众的奥运狂欢

    那种一个人坐着喝啤酒、吃花生、看比赛而不去亲身参与的体育迷将会消失的。

    在2012年奥运会的信息传播和舆论推动中,社交媒体扮演了前所未有的角色。过去观众们只能在家对着电视机屏幕咆哮着发表意见,但是现在,许多人用两块屏幕来关注比赛—— 一块用来观看赛事进程,另一块用来与人们谈论或者查看其他人关于比赛的言论。

    开赛不到一周,社交媒体已经显示了强大的威力,首届社交媒体奥运会将由伦敦来实现。

    伦敦奥组委主席塞巴斯蒂安·科表示,人们再也不会置身事外消极被动地观赏比赛了,他们成为了活动的一部分,可以对赛事进行讨论,与运动员互动,创建并发布他们自己的评论文章。“奥运会从未有过这样一种与世界互动的渠道,特别是在年轻人当中。”这场变化突如其来,对体育运动的商业化以及企业如何瞄准体育迷都产生了广泛且深远的影响。

    在2000年悉尼奥运会时,很少有人享有宽带网络连接。在2004年雅典奥运会上,没有多少人拥有智能手机。在2008年的北京奥运会,有约1亿人使用Facebook,不过这个数字现在已经攀升到了9亿。在2008年,Twitter还是一件新事物,但是现在已经有超过5亿的用户每天在上面发布大约4亿条微博。体育新闻在这些微博中屡见不鲜。本届奥运会的运动员当中,很多人通过Facebook和Twitter发布自己的最近情况,世界各地的体育迷们也因为有了社交网络而能够更及时地跟进奥运会。与此同时,智能手机的持有人数也逐年递增,2012年,仅中国智能手机用户就达到了2.52亿之多。智能手机和社交媒体交相辉映,成为本届奥运会的特色之一。正因为看到了这一变化,美国广播公司、英国广播公司也积极改变报道模式,加大自身优势。

    传统网络:每秒传输3000张图片

    伦敦奥运会被认为是有史以来网络化程度最高的一届奥运会。其庞大的赛事通信网络也经历了精密的设计和再三的测试。目前看来,事无巨细的事前准备换来了伦敦通信网络的成功顺畅运行。

    伦敦奥运会的网络是由英国电信和思科共同打造的。该网从互联网接入到IT技术,再到奥运会局域网,即为电视评论员和屏幕图像提供信息的网络,无所不包。

    英国电信在94个场馆(包括34个竞赛场馆)打造了单一的通信网络,提供8万个连接、1.65万条固定电话线、1.4万个移动SIM卡、1万个有线电视插口、5500千米内部线缆以及1550个无线接入点。为伦敦奥运提供的网络容量相当于北京奥运会的4倍。英国电信为奥运村的2818个房间安装了光纤网络,使得住在那里的运动员和教练员成为最早一批受益者。比赛期间,每张官方照片、体育报道以及数以百万的电话呼叫、电子邮件、文本和微博都将通过英国电信的通信网络传送,规模空前。在奥运会期间的高峰时段,英国电信网络每秒将传送60GB的信息——相当于每秒传输3000张照片,每0.5秒就传输一个维基百科。为保证奥运通信畅通,英国电信派出了一个由 850名员工组成的团队驻扎现场。

    思科提供的基础架构包括:2200个转换器、1800个无线接入点、7000个有线电视接入点、1.65万部电话、6.5万个活跃的网络端口。

    奥运会的通信网络将由伦敦2012技术运营中心管理,这也是伦敦大型数据库的枢纽。超过90名英国电信员工每隔12个小时倒一次班,避免在奥运会期间出现网络拥堵。

    此外,针对奥运会网站London2012.com,伦敦奥组委聘请了专业的网站测试服务商SOASTA对奥运会网站进行强度测试。SOASTA工程师们用了6个月时间与奥组委合作,不仅模拟了奥运会网站的巨大流量,而且加入了很多移动应用。SOASTA确保该网站能够应对奥运会期间10亿访客的流量。

    物联网:信息满天飞

    奥运会期间,海量人口云集伦敦,通信用户群体庞大。然而,物联网技术的应用使得伦敦出现了一批数量更为庞大的通信“用户”,那便是无所不在的交通工具、食品,甚至是垃圾桶……

    伦敦以交通拥堵闻名。在奥运会开幕前,英国首相卡梅伦就再三表示了对交通问题的担忧。此前,伦敦已经投入了数十亿英镑用于改进交通系统。英国最大的公共汽车和长途汽车制造商ADL、英国长途汽车公司Kings Ferry均在奥运用车上搭载了网络车载资通信(M2M)解决方案。另外,服务商Stagecoach在奥运会期间采用了米其林公司的RFID技术,对伦敦双层巴士的X In City型号轮胎进行追踪,监控胎压、胎纹,使轮胎的检测效率提高了66.7%。

    据报道,奥运会开幕式前几个小时,伦敦交通量大增,虽然有车辆排队情况,但并未出现大规模的交通拥堵,这与伦敦的物联网智能交通系统密切相关。

    作为2012年伦敦奥运会和残奥会官方网络基础设施支持方的思科公司,也将更多互联网应用带到了伦敦。思科为2012年伦敦奥运会启动了“BIG计划”,目标是培养企业家和让下一代技术企业研究物联网新技术,使该技术在英国繁荣起来。该计划包括在伦敦Shoreditch地区与中小企业合作建立一个创新中心,将思科的网络连接到英国各地的研究集群、高级教育机构和科学园区,以便把整个不列颠群岛的创新中心连接起来。思科表示,提供给伦敦奥组委的网络基础设施在奥运会结束之后将通过本地的创新中心向中小企业提供服务,进而推动物联网发展。

    目前,伦敦街头还出现了很多“智能垃圾桶”。该产品两侧各有一个滚动播放各类信息的大型LCD屏幕,可用作无线热点,还可为路人提供紧急报警服务。

    无线网络:50万“热点”迎微博控

    全世界的体育迷、苹果粉和微博控都来伦敦了。他们手中的智能手机让英国各家运营商如临大敌。

    英国运营商相关人士表示,电信运营商已经使出了浑身解数。该人士指出:“奥运会期间网络所承受的压力就好比每天都要组织4次皇家婚礼,而且还要连续组织17天。”其中主要项目比赛时段可能成为电信运营商面对的最艰苦时期,比如男子百米飞人决赛。

    伦敦市中心的网络原本已经接近饱和,通常一平方公里的区域每天可以支持大约5万名独立用户,80万个3G数据连接,1.5万个3G语音通话以及3万个2G语音通话。但奥运会期间,自身人口数量超过800万的伦敦市可能还会吸引600多万游客的到来,很多游客都会聚集在奥林匹克公园里。伦敦的无线网络承受的压力巨大,这也是对数据服务质量的一次检验。如果不扩容,语音服务或许还能够应付,但是对于很多用户来说,3G数据服务的质量将是不可接受的。

    英国各大运营商提前投资建设新的基站,用扩大网络容量来解决奥运会场馆的额外负担。英国电信于奥运会前在奥林匹克公园和整个伦敦市区安装了50万个Wi-Fi无线热点,其中在核心的奥林匹克公园开通的Wi-Fi网络可以支持10万名用户。

    但在奥运会场馆以外的地区,现有的网络架构资源过于分散,热门的旅游景点和交通枢纽无法满足更多用户的需求。为此,英国移动运营商O2同西敏斯特及肯辛顿切尔西这两个自治市联合推出了一项免费Wi-Fi服务,覆盖范围包括牛津街等购物区、莱斯特广场周围的剧院区以及博览会路周边的各个博物馆。在本届奥运会结束后,该Wi-Fi服务区仍将得以保留,成为伦敦的一个长期性项目,目的是将伦敦打造成全球范围内“科技人性化程度最强的城市之一”。

    该服务本身属免费性质,但用户需观看相应广告内容,用户登录时打开的主页将随着他们所处的位置不同而自动更新。House of Fraser百货商场将成为O2室外Wi-Fi网络的首家独家广告商,其广告将会在用户登录界面上显示。

    从今年5月开始,英国第二大付费电视服务商维珍传媒也在部分伦敦地铁站中开通了类似服务,并计划在伦敦奥运会旅游旺季期间对该服务采取收费措施。

    不过,饶是如此,这些Wi-Fi网络仍然不能很好地应对流量峰值的情况。因此,伦敦奥组委宣布禁止观众在比赛现场大量使用科技设备,不得将iPhone、iPad作为个人无线热点使用,这在奥运会历史上还是首次。

    云计算:大数据处理风头正劲

    为了安全稳妥和确保可靠性,2012年伦敦奥运会的IT基础设施中使用了一些虚拟化技术,但是云计算并没有像之前人们预想的一样成为奥运会IT基础设施的核心部分。即便如此,云计算和与之相关的大数据处理等技术依然将在奥运会的IT数据信息流处理中承担重要任务。

    作为整个赛事亮点的开幕式,其设计和展示,必然会用到云计算的强大计算能力。中国内地唯一赞助本届奥运会的企业水晶石数字科技有限公司为伦敦奥运会提供一系列的数字图像服务,包括伦敦奥运会全部的36个场馆和许多非竞技场馆的3D可视化服务,以及开发包括奥运会和残奥会开、闭幕式在内的数字动画视听素材。这些数字影像的处理和渲染,就用到了高性能云计算解决方案。 

    伦敦奥运会比赛结果数据将比2008年北京奥运会多30%,比赛期间的天气、人流、交通等情况的预判和控制,都将用到大数据的处理技术。例如,在整个伦敦奥运会期间,警方的安全威胁管理将整合并分析来自多个来源的不同类型的数据,如GPS信号和社交网络。同时,奥运会场馆所在地区的交通也将部分通过大数据分析进行管理。

    据预测,伦敦奥运会举办期间,将有85亿台个人电脑、智能手机或平板电脑连接互联网,使用移动终端观看比赛的观众比例将大大超过往届。而在比赛现场,观众也会通过手机、平板电脑等工具进行赛事直播。根据英国电信估计,来自奥运场馆的网络数据流量将达到每秒60G,尽管主办方对赛事现场的Wi-Fi和无线网络已经做了充分准备,但随着诸多社交媒体平台的加入,网络塞车仍不可避免。期间,云端存储以及各种APP应用将成为亮点,在这些应用的背后,有个强大的平台在支撑着它们,那就是云计算!

    场外,许多产品也借助云计算概念的风头促销,宝马的营销活动除了通过常规数字传播外,还将与视频、微博、APP等多种手段组合,云存储、三屏合一等概念也将陆续呈现。奥运会开幕之前,电视销售大战已经开始,其中支持云存储、搜索和多屏合一、APP应用等功能的云电视借此不仅赢得了销售额,也在市场扩大了影响力。

(来源:    作者:郭庆婧)

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