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比Uber更具创新精神的Sidecar为何倒下

2016-01-08  来源:人民邮电报  作者:苏建勋

    2015年年底,一家名叫Sidecar的共享乘车初创企业倒下了。该公司CEO保罗在个人博客中宣布,软件将从2015年12月31日起停止服务,公司将转为开发其他产品。

    要知道,同为共享乘车软件的Uber,其融资规模已经达到625亿美元,规模较小的Lyft也刚刚获得10亿美元融资。与两家成功企业相比,融资总额只有3500万美元的Sidecar更像是注定成为牺牲品的“炮灰”。

    保罗将公司失败归咎于融资规模的滞缓上,而商业模式上的决策失误也许是Sidecar失败的另一个原因。其实,诞生于2011年的Sidecar要比Uber更早在移动出行领域有所建树,最早的共享出行理念就是由Sidecar提出的,而Uber一开始提倡的是车队功能。与Uber、Lyft不同的是,Sidecar允许司机自行确定价格,并鼓励司机在提供乘车服务时供应瓶装水、餐巾纸等服务,而之后包括个性化的定价技术、拼车服务中的目的地过滤机制等改变美国交通出行模式的创新之举,Sidecar都更早在软件中应用。

    但乐于创新的Sidecar倒闭了,我们能从中学到什么?

    技术上的突破无法让这家公司在竞争者们的烧钱行动中支撑太久,融资规模上的困境迫使Sidecar无法在用户数量上有所突破。随着越来越多的乘客及车主转投Uber和Lyft,Sidecar逐渐弱化了接送客服务,转而在快递和送货市场发力,成了一家企业对企业的服务商,并与部分连锁超市和物流企业合作,但依旧没有形成较高的行业壁垒。

    移动出行领域专业人士对Sidecar的退市均表示惋惜。“Sidecar 提出了很多炫酷的技术,这些技术在多年以后依旧在Uber和Lyft中进行测试。”知名博主坎贝尔表示。可另一方面,对技术研发投入的资金过多,也导致Sidecar在融资过程中被束缚住了手脚,它的竞争者Uber和Lyft一方面将大笔资金投入到市场营销活动中,另一方面在创新功能的开发上对Sidecar亦步亦趋。

    失败的结局对创新者Sidecar来说颇有些残忍,可资本市场与消费者的选择就是这样,移动互联网市场的某一个细分领域里,最后成长为寡头的只会有一两家公司,它们如同滚雪球那样,吸引到更多的融资,再提供更高的补贴争夺用户,把模仿者排挤在外。事实上,在Sidecar倒下之前,RidePal、Leap Transit等同类产品已经被市场淘汰了,不过能让Sidecar的拥趸略感欣慰的是,其创始人表示这家公司不会消失,他们在声明中共同表示 “2016年我们将迎来一次新的探险。”

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