信息社会>> 要闻

美新闻网站打破“新媒体不赚钱”魔咒

2010-08-1614:26

如果要在当今互联网媒体公司中评选最大赢家,阿里安娜·赫芬顿很可能拔得头筹。她创建的新闻网站《赫芬顿邮报》,访问量堪比《纽约时报》网络版,并有望打破“新媒体不赚钱”的魔咒,率先实现赢利。赫芬顿因此被誉为“新媒体的保护神”“当代公民凯恩”,指引着未来新闻的发展方向。

新媒体赢家

据美国《新闻周刊》报道,《赫芬顿邮报》今年6月的访问量达到2430万,是其他众多新媒体竞争者的5倍,超过传统媒体《华盛顿邮报》和《今日美国》网络版,与《纽约时报》网络版不相上下。

《新闻周刊》预计,《赫芬顿邮报》今年收入有望达到3000万美元。与传统媒体巨头相比,这个数字似乎不值一提,但对于大多数数字媒体来说,却着实令人羡慕,因为它意味着《赫芬顿邮报》终于开始走向赢利。

5年前,赫芬顿和她的几位好友为了发泄对布什政府的不满而创建《赫芬顿邮报》网站,一时声名鹊起,很快发展成最有影响力的新闻网站之一。

除政治新闻外,《赫芬顿邮报》还报道经济、体育、娱乐新闻,其中不乏八卦情色内容,如登载影视明星詹妮弗·安妮斯顿裸露上身的照片等等,目的是增加点击率。

用赫芬顿的话说,《赫芬顿邮报》的宗旨是“提供一个平台进行真正重要的全国性交流”。

出生于希腊、刚刚过完60岁生日的赫芬顿是个大忙人。她每年要发表100多次演讲,宣扬她的新媒体理念。她被誉为“新媒体的保护神”“博客女王”,指引着未来新闻业的发展方向。

多元化发展

如果仔细阅读《赫芬顿邮报》的财务报表,会发现新媒体的发展之路充满艰辛。《赫芬顿邮报》虽然拥有大批读者,但和大多数网站一样,赢利始终是一个难题。

目前,《赫芬顿邮报》的读者每人每年给网站带来的收入约1美元,这与传统主流媒体根本不可同日而语。有线电视网、印刷媒体每年可向每名订购者收取数百美元,广告收入更是高达上亿美元。

鉴于利润如此微薄,许多新媒体公司意识到,只有大规模经营、多元化发展才有出路。《赫芬顿邮报》做到了这一点,而赫芬顿本人更是身体力行这一理念。

赫芬顿是一个精力充沛、意志坚定的人,即便对未来存有担忧,也绝不会让旁人有所察觉。她为《赫芬顿邮报》写博客,刚刚出版了第13本著作《第三世界美国》。她每周做两档脱口秀节目,包括由公共电台播出的《左、右、中》栏目。她在电视台频频亮相,经常与保守派辩论政务。福克斯电视台系列动画片《克里夫兰秀场》中有一个人物甚至借用她的观点大放劂词。

私底下,她是一个有魅力的女人,虽然有点强势,但待人亲切,经常给身边的每个人送小点心或饮料。这一点总让人想起她的希腊出身,她自称是一个“非常地道的希腊人”。

赫芬顿最初是一名保守派时事评论员,1996年转入自由派阵营。她与媒体执行官肯尼斯·勒雷组成搭档、筹集400万美元创建《赫芬顿邮报》网站,后来又从多个风险投资公司获得3300万美元资金。如今,公司有178名雇员。

拥抱新技术

《赫芬顿邮报》之所以能在激烈的竞争中脱颖而出,除资金充足外,另一个重要原因是它非常注重采用新技术。

业内人士都知道,大型网站的生命力在于“内容管理系统”,即一系列内容处理和发布软件。《赫芬顿邮报》拥有最先进的互联网发布系统,而且不断更新发展。该网站在全球有30名系统维护工程师,分布在美国、乌克兰、印度、智利、菲律宾和越南,以确保整个系统每分每秒都有人维护。

有了这样的技术保障,《赫芬顿邮报》编辑人员可以采用链接、视频、幻灯、评论等多种报道手段讲述新闻故事,更便捷地从其他网站获取精彩内容,根据流量判断哪些内容更受欢迎。

《赫芬顿邮报》的编辑分为两类。一部分人从事传统的采访业务,另一部分人则终日坐在纽约的编辑室里,从其他网站搜索各种花边新闻和性感图片,比如影星莱昂纳多·迪卡普里奥不穿衬衣的照片、棒球明星在球场遭遇袭击的视频之类。他们时刻紧盯谷歌网站,看哪些搜索关键词最受关注,然后根据这些关键词撰写发布新闻故事。这些故事可能出自网站雇员之手,也可能从别的网站转贴而来,或者两者兼而有之,目的只有一个———增加点击率。据统计,《赫芬顿邮报》约有40%的内容源自其他网站。

这就是所谓的“搜索引擎优化”技术,对于这一技术的运用,《赫芬顿邮报》堪称佼佼者。

编辑的激情

赫芬顿明白,技术固然重要,但“人工编辑从来都不可替代”。她认为,《赫芬顿邮报》最值得骄傲的是它的原创新闻,网站的成功来自新闻背后编辑人员的激情和观点。

《赫芬顿邮报》的新闻从不假装中立或不带偏见。“我们有明确的态度。以阿富汗战争为例,我们非常清楚地表明立场,这是一场不必要的战争,”赫芬顿说,“一切取决于编辑的热情和喜好。”

《赫芬顿邮报》刊登的新闻后面,总有无数跟贴,通常多达5000多条。最近关于杰布·布什有可能参加2012年总统竞选的新闻,跟贴超过8000条。今年6月,网站共收到310万条评论。

“自我表达是一种新型娱乐,”赫芬顿说,“人们不再满足于消费资讯,他们也希望参与其中,这是未来新闻的发展趋势。”

但同时,赫芬顿也决定对评论做审核,让内容保持文明,而不像其他网站那样“口无遮拦”。这是一项艰巨的工作,《赫芬顿邮报》专门有20名雇员清理垃圾评论。

《赫芬顿邮报》对自己的定位类似于社交网站,不仅提供各种新闻故事,也吸引人们交流感想。这在商业领域被称为“参与”。当新媒体想努力吸引广告商时,这种“参与”就成了非常吸引人的商品。“我们从事的是社交新闻,”赫芬顿说。

发展潜力大

对于《赫芬顿邮报》的未来,恐怕连赫芬顿本人也说不清楚。一种结果是被大型媒体公司收购。前一阵子盛传微软全国有线广播电视公司和雅虎公司有意收购《赫芬顿邮报》,也有传言说它可能成为上市公司。

对于上述传言,《赫芬顿邮报》首席执行官埃里·希波不愿评论,只是说他和赫芬顿都致力于从事“强大而独立”的业务。

希波认为,目前仍处于网络时代早期,《赫芬顿邮报》有很大发展潜力。他的话不无道理,最近有一些令人鼓舞的数据让人们对《赫芬顿邮报》的未来抱有希望。

今年第二季度,《纽约时报》的网络广告收入为5000万美元,按此计算,其一年网络广告收入可达2亿美元。《纽约时报》和《赫芬顿邮报》的读者数量不相上下,而《赫芬顿邮报》目前的年收入仅为3000万美元。乐观者会认为,这表明《赫芬顿邮报》仍有很大发展空间。

“我们拥有资源,我们拥有可观的读者群,这将是一个非常赚钱的组织,”希波说。

说起来容易做起来难,谁也不知道《赫芬顿邮报》能否创造奇迹。不过,对于赫芬顿本人而言,她似乎并不在意。她已经是公认的新媒体大亨,是新时代的“公民凯恩”。

延伸阅读

新媒体蓝皮书:手机媒体正形成越来越大影响力

中国社会科学院发布了《新媒体蓝皮书:中国新媒体发展报告(2010)》。蓝皮书指出,近五年来,手机报的种类、用户的数量以及手机报产业带来的经济效益与日俱增、迅猛发展,手机媒体正形成越来越大影响力。

蓝皮书介绍,各大媒体、运营商以及服务商对手机报市场的争夺,使全国手机报用户数量的发展呈现出相当迅猛的势头,2005年底,全国手机报用户100多万户,2007年底全国手机报用户已经超过2000万户,2008年底,全国手机报用户接近5000万户。据易观国际发布的《2009年第3季度中国手机阅读市场季度监测》数据显示,2009年第3季度中国手机阅读市场用户达1.49亿户。

蓝皮书介绍,手机报产业的蓬勃发展也带来了巨大的经济效益。据中国移动发布的《2009年1~5月手机报业务营销情况通报》显示,2009年前5个月手机报付费客户为4416万户。手机报产品累计销售份数(每个产品月期发行份数累加)近2.4亿份,前5月累计业务收入7.6亿元。

未来电子产品有望形成以电子纸为依托的产业链关系

蓝皮书介绍,电子书、电子纸既是当前发展迅猛的新媒体形态,也是具有世界规模经济价值的电子产品。随着电子纸开发和应用技术的发展,近年来,电子纸显示器已由电纸书等个人应用产品逐步扩展到电子广告牌等商业应用产品,并在其他领域也获得了很多意想不到的应用。

蓝皮书认为,从目前电子纸产业的国际发展状况来看,电纸书是其中相对成熟的一项终端产品。从技术的角度来看,电子纸的研发商们目前正致力于可卷曲性、可折叠性、彩色动态画面、以及不易破损材质的研究,这些也是电子纸产业未来发展所需要解决的最关键问题。

可以预见,随着电子纸影像、存储技术和无线传输技术的进一步成熟,未来的电子产品有可能形成一种以电子纸为依托的产业链关系。在该产业链中,技术开发商、生产商、数字内容提供商、以及信息传输服务提供商之间将形成一种相互依存、紧密合作的伙伴关系。

降低3G资费成为人们对3G最大期待

蓝皮书表示,就国内当前3G发展的现实来看,用户关于3G的憧憬更多的是被广告和营销刻画出来的,只有很少一部分人体验到了3G,而且所体验到的3G还不见得与宣传的3G一样好,因此用户对于3G内容的预期远远高于其现实体验,而当真正的3G服务到来时,他们也可能感觉不到多大的惊喜,因为热情和期待已经被早早透支了。

蓝皮书指出,人们对于3G最大的期待是,3G资费降低,终端价格降低。“3G资费过高”以及“资费过高是我国3G发展的巨大阻力”的论调和结论,广泛见于各类3G/手机的调查报告中,频繁出现在各种媒体的报道中。“买得起、用不起”也成为众多人不愿意更换为3G手机的重要原因。除了资费高的呼声不绝于耳,3G手机太贵的反映也频繁出现。

同时,蓝皮书还认为,由于我国3G网络建设的现实,头一年可以看到很多人们对于3G业务的失望和抱怨,速度太慢、经常掉线、与2G没有多大区别,3G初期发展存在的诸多问题,也影响了3G的进一步发展。在网络建设逐步完善的2010年,人们最大的期待就是能感受到真正的3G时代,体验到真正的3G服务。 (白振王茜)

相关链接

《赫芬顿邮报》今年流量将超《纽约时报》网站

美联社在今年4月一篇报道《赫芬顿邮报》成立五周年的文章中预测,该网站的流量今年将超越《纽约时报》网站。

《赫芬顿邮报》今年3月的独立用户访问量为1300万,低于《纽约时报》网站的1660万,但《赫芬顿邮报》的同比增速却高达94%。美联社认为,如果《赫芬顿邮报》保持这样的势头,今年的流量就将超越《纽约时报》网络版。

《赫芬顿邮报》于2005年5月上线,是一家自由派的新闻网站和聚合博客网站。目前,该网站拥有70多名拿薪水的编辑和记者,还有60多名无薪博客作者。整个网站分为20个板块,内容涉及政治、科技、体育和食品等领域,另外还专门针对4个城市设立了页面。

尽管尚未实现盈利,但《赫芬顿邮报》创始人阿里安娜·赫芬顿表示,她“完全相信”,该网站能够在年底前扭亏为盈。

(来源:经济参考报    作者:)

相关文章

更多>> 论坛精华

更多>> 精彩博文

信息化趋势

产业圈动态

运营业要闻