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Android在中国魅力初现:开发者面临风险和抉择

2010-11-2213:38

Android平台

没有人想到Android平台会发展得如此迅速。11月1日美国市场研究机构NPD Group发布的最新统计数据表明,截至第三季度末,Android操作系统在美国智能手机市场上的销量份额已达到44%,首次超过苹果的市场占有率。在中国,安装Android操作系统的智能终端也在快速增长,虽然没有详细的统计数字,但用户数量的增长使得基于Android系统的软件应用商开始在中国频频试水。移动互联网最吸引人的特征之一就是充满无穷想象力。

有人寄望Android平台能给中国带来团购模式一样的热潮,但正如团购在中国陷入的困境一样,寄望Android同样也要面临风险和抉择,比如:谷歌与中国政府的矛盾,美国模式在中国环境的水土不服,本土跟进者蜂拥而上的无序竞争等。想在中国玩转Android,还真不是一件容易的事。

说起谷歌Android系统,自然要提到苹果iPhone和App Store。

亚太地区Android促进会主席、台湾著名架构设计师高焕堂对这两个平台的看法是,“苹果公司的App Store和谷歌的Android都为大家提供了更加容易赚钱的机会,但是我认为,前者为大家提供的机会就像是芝麻,后者却能为大家带来一个汉堡。由于Android兼具开放与兼容性的创意空间,因此十分适合通过软硬件结合的创新设计打开产品市场,赚取软件开发之外的更多利益。”

高焕堂的看法大概正是从2010年开始,Android系统的市场占有率迅速飙升的主要原因。如今,这样的增长和由增长带来的商机正在加速渗透中国市场,给硬件厂商、应用软件开发者、广告营销和交易平台(应用商店)带来日趋广阔的商业前景。

魅力初现

尽管没有权威统计,但目前国内Android的忠实粉丝绝对是一个不小的群体,这一点从各大Android社区的红火程度就可以看出,这些社区也为Android在中国的普及做了很好的推广。

北京明卓求思软件有限公司CEO沈卓立认为,Android目前是发展势头最好的一个开放平台,其适用的设备从高端到低端,涵盖区间很广,用户数量也非常多。

从产业角度,易观国际分析师路理彬同样看好Android开发平台在中国的商业前景,原因是其很强的开放性和拓展性。Android系统不仅可以运行在手机上,基于Android的平板电脑和mp4等MID(Mobile Internet Device,移动互联网设备)产品也不断的有新品上市;由于具有可定制的特性,Android系统也吸引了包括中国移动、中国联通、中兴、华为、联想等运营商和国内厂商的加入;而且由于Android系统的引入成本低,将非常有利于其聚拢应用开发者和终端厂商。

艾瑞分析师刘亮分析,目前基于Android的智能手机在全球手机市场保持强劲增长,市场占有率的大幅提升也促进了Android手机应用服务市场的迅速发展。随着国内外更多OEM终端厂商支持Android平台发展,预计Android智能手机将在中国市场获得更快速的发展。

随着Android应用开发市场逐步成熟,该平台在国内个人消费和广告营销市场的商业前景将日趋广阔。

风险重重

虽然已经有了很好的发展,并占据了相当的市场份额,但是目前的Android系统还是面临着重重的困难。

最重要的一点就是Android刚刚出道不久,其盈利模式的探索在中国仍有问题。从2008年App Store引领的应用商店之风刮到国内,各大运营商、厂商都建立了自己的应用商店,仅2009年就建立了十多家。但是与运营商和厂商急于拓展收费渠道相比,用户却相当冷静,鲜有付费下载行为。

中国第一批为苹果开发应用的企业之一,北京明卓求思软件CEO沈卓立认为,付费下载模式目前并不适合国内消费者,所以这种在美国很成熟的盈利模式在国内行不通。此外,现在没有一个统一的大家都认可的Android market(Google无线广告发布平台),群雄混战的局面,也给用户带来很多的困惑和不方便。

沈卓立表示,北京明卓求思软件没在Android努力推广自己的应用,就是因为看不清Android付费下载模式的前景。相反,该公司在苹果的主要业务就是付费模式,下载得还不错。如果在Android上免费,意味着对苹果上付费用户的不公平。既然没有想好一个全面的解决方案,沈卓立的选择就是静观其变。

另一方面,由于国内政策的限制,导致Android的部分功能(如Android market)在国内无法正常使用,目前常用的解决方法是使用类似A8VPN的VPN(Virtual Private Network,虚拟专用网络)服务来访问。

在付费机制层面,艾瑞分析师刘亮认为,Android现行的支付方式较为繁琐,对其他第三方支付的扩展能力有限,直接影响到用户的支付体验和购买付费应用的意愿,迫使部分应用开发者通过在免费应用植入广告负担相应开发成本,结果是同时降低了对消费者和开发者对付费应用的吸引力。

平台分化

由于谷歌为多家手机厂商免费提供Android软件,因而市面上存在多达数十款不同的Android兼容设备,每款设备都有不同的屏幕尺寸、内存容量、处理器速度以及图形性能问题也随之而来:一个能够在摩托罗拉Droid手机上完美运行的应用,要是换到宏达电的Android手机上使用,就会产生问题。与此形成鲜明对比的是,iPhone开发者只需考虑iPhone、iPod、iTouch和iPad这几款设备就行了。

通用性正是李开复创新工厂魔图精灵项目负责人密金华最头痛的问题之一。据他介绍,魔图精灵软件在三星手机上能顺利应用,但是到了一些其他品牌的Android手机上使用,就需要重新进行适配,“Android平台分化太严重了,相比于为iPhone这样单独的一款设备做开发应用,为Android做开发应用存在更大挑战。”

目前,Android开源所造成的界面及版本不统一的问题已普遍存在,并影响到新版本的升级工作。由此可见,平台分化和支付机制僵化对整个Android生态系统的正向循环将产生不利影响,对其市场竞争力的构成潜在威胁。据悉,谷歌目前正采取具体行动着力解决平台分化和改善支付环境,逐步消除阻碍Android平台发展的关键性因素。

延伸阅读

Android手机操作系统

安迪·罗宾(Andy Rubin)被公认为是Android之父。5年前,谷歌收购安迪·罗宾的创业公司,并在其基础上着手开发智能手机操作系统。两年前,第一部基于Android系统的谷歌手机问世,但市场并不买账,销售很不理想。不过,由于谷歌的一个很小的工程师团队并没有放弃,一直在更新该系统并使之变得越来越友好。此后,顶级手机厂商如HTC、摩托罗拉和三星也加入到Android阵营,推出了几十部Android手机。自此,Android开始以前所未有的方式改变着手机市场,超越iPhone 和BlackBerry 成为最受欢迎的智能手机操作系统。

(来源:中国经营报    作者:齐洁)

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