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短信并非明日黄花

2011-02-2213:56

在热闹喜庆的2011年春节,微博、视频分享、移动社交网站等服务所提供的五花八门的拜年方式,着实让人们见识到了移动数据应用的红火,充分感受到了来自互联网界的阵阵春风。与此相应,伴随着微博等应用呈现出的井喷式乃至所谓的“替代性”增长,互联网人也开始信心满怀地预言微博等服务将很快将取代短信这一移动数据应用的“鼻祖”。那么,在中国历经十年大发展后的短信,是否真的已成为明日黄花?

短信,毫无疑问仍然是截至目前全球移动数据版图上的最成功者。作为移动运营商的一座“金矿”,短信曾经一度帮助中国的运营商缔造了全球电信业盈利史上的神话。在十年前的2001年,当全球电信业笼罩于冬天的严寒之中时,短信却成功地拯救了中国最大的移动运营商——中国移动的业绩:短信业务量为159亿条,产值近16亿元。与此同时,就在这一年,短信在中国的业务量也因呈现出“雪崩效应”而迈入了发展的壮年期,并一直持续了十年之久。就算是十年后的今天,短信依然在笑傲江湖——仅2011年春节长假期间,中国各类短信发送量累计达到260亿条,同比增长13%。

作为曾经的成功者,短信能否保持常青而为运营商持续贡献收益?答案是肯定的。短信自身的低成本、易于使用、普遍接入等优势,加上用户因长期使用而养成的习惯,共同造就了短信的长久竞争力。来自市场知名咨询公司Informa Telecoms&Media的最近预测显示,至少到2015年,短信仍将是全球移动运营商最为重要的收入来源之一,并有望从2010年的1055亿美元增长至1369亿美元。一个更有说服力的数据是,在2010年全球移动运营商的数据业务收入中,短信占比竟高达80%。从中不难看出,短信无疑一直在从最根本的资金来源上支撑着各种移动数据应用的创新乃至普及。正因为如此,在移动运营商争先恐后地升级网络和技术,借助LTE而追逐更高的数据传输速率、更炫的移动数据应用的今天,短信这样一个相当简单而又十分不起眼的应用,仍无法被忽视。

在“终端为王”的今天,从终端的普遍支持性来看,短信的地位同样很难被撼动。无论是微博,还是社交网络,乃至不断涌现的其他新应用,都需要来自终端层面的支持,而智能手机已成为基本要求。换句话说,用户已有的手机并非都能够实现这些应用,或者是获得最佳的应用体验;要想用好这些应用,用户就必须更换手机。与此情况相反,当前的任何一部手机都可以很好地提供短信功能,人们只要拿起手机就可以发短信。更进一步来看,就算是智能手机用户,也并未显现出抛弃短信之势。Deloitte 的一份调查报告显示,90%的智能手机用户每天至少会发送一条短信。与此相比,则仅有 40% 的智能手机用户会点击一次当下在市场上非常火暴的社交网络程序,包括目前发展势头最为强劲的Twitter 和 Facebook。

不仅短信尚未走向消亡,而且得益于信息化的推广以及物联网的兴起,短信因为拥有了更为广阔的发展空间而获得了新生。超越了最初仅提供人与人之间沟通的单一作用,短信正在政府部门、银行乃至各行各业大显身手,担负起政策宣传、政府服务以及企业的售后服务支持、用户维系等多种任务。例如,利用短信平台进行的灾害预警,已在中国各地的防灾减灾方面发挥出重要作用;而在产品溯源类应用中,短信仍是目前最为方便、快捷和低成本的信息验证方式;在商家经常采用的优惠和促销活动中,短信则可以摇身一变成为各种优惠券、打折券乃至购物券等。值得注意的是,就在物联网相关的各项应用中,短信事实上已经在人与物之间架起了低成本、易于实现的沟通渠道。

综上所述,现在提出“短信消亡论”还为时尚早。在未来数年,短信仍将持续发展,并源源不断地为其他创新的移动数据业务提供资金支持。从这个角度来看,微博、社交网络等移动互联网类应用,并非与短信之间有着替代关系,而应是一种继承和升级。

(来源:中国信息产业网-人民邮电报    作者:姚春鸽)

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