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北电专利竞拍:一场巨头间的现金血

                                                                                   2011-07-0715:38                                    中国信息产业网官方微博

引人注目的北电网络专利拍卖前不久终于尘埃落定,以苹果、微软、爱立信和索尼等六家公司组成的财团最终以45亿美元的价格赢得了北电6000项专利,而以谷歌、英特尔为首的财团铩羽而归,一无所获。在这场被称作“世纪拍卖”的竞标中,来自全球顶级的一批科技公司展开了一次现金流的血拼,整个拍卖过程一波三折,颇为耐人寻味。

搜索巨头谷歌一直对北电这批专利垂涎三尺。为表示其购买诚意,谷歌早在数月前就报出了9亿美元的竞购底价,并与北电签署协议,成为“假马”竞拍者。这意味着,其他公司若想参与竞拍,必须出价高于9亿美元,否则,这批专利将被谷歌收入囊中。然而谷歌低估了其他科技公司对北电专利的兴趣。这些公司似乎无视谷歌的出价和“假马”身份,争先恐后加入竞拍者行列。爱立信、微软、索尼、RIM、EMC一个接一个地宣布参加竞拍。由于报名竞拍者众多,北电不得不一再推迟拍卖时间。而在临近拍卖的最后时刻,苹果和英特尔两大巨头也高调宣布参加竞拍,这就为拍卖结果增加了变数。

拍卖活动从上周一开始,持续了4天时间,经过20多轮报价的激烈较量才见分晓。最终的成交价格甚至连谷歌这样的巨头也难以承受。45亿美元,这一成交价比谷歌最初的报价高出4倍,比最大胆的分析师所预期的价高出两倍。这表明以苹果为首的大公司为了获得北电的无线技术宝藏简直不遗余力,在阻挠以谷歌为首的大公司获得专利上不惜代价。一些分析师曾一度认为谷歌在北电专利的争夺中必胜无疑。

最初参与竞标的有英特尔、苹果、谷歌三家公司以及一个由爱立信、微软、索尼、EMC、RIM组成的财团和一个专门从事专利买卖的公司RPX为首的财团。

以RPX为首的财团在第一轮竞拍后就退出了竞争,他们完全被参加竞拍的其他公司的阵势吓倒了。其总裁阿姆斯特说:“我很快就明白了,一批现金流充裕的大公司认定这起拍卖对其发展具有战略意义。很显然,在这种情况下报价也必须具有战略性,而他们能承受得起。”

随着拍卖的持续,竞标价一路飙升。又有一些公司承受不住了。第二天晚上,爱立信所在的财团也宣布停止出价,但又不甘心退出竞争,于是采取了一个新策略:寻找合作伙伴,并与苹果一拍即合。

英特尔在第三天晚上也退出了竞争。但在接下来的24小时里,剩余双方都与英特尔展开积极的谈判,试图将这家芯片巨头拉进自己的阵营。英特尔最终选择了谷歌。这样,北电专利竞拍最终演变为以苹果为首的财团和以谷歌为首的财团之间的对决。

双方展开了激烈争夺,每次都以1亿美元加价,很快报价就达到30亿美元。这时,谷歌阵营再次要求提高报价水平,得到准许后报价一路达到40亿美元。这是他们能够接受的最后价格底线。然而苹果阵营毫不手软,志在必得,他们最后给出的价格是令人瞠目的45亿美元。苹果阵营最终依靠更强大的资金实力击败了谷歌阵营。

根据公开的数据,谷歌目前持有的现金流为367亿美元,英特尔持有的现金流为365亿美元,两者合计为732亿美元。苹果持有的现金流高达700亿美元,微软持有的现金流 557亿美元,两者之和达1257亿美元。“现金为王”这句话在这场专利争夺战中体现得淋漓尽致。

(来源:中国信息产业网-人民邮电报    作者:姚传富)

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